Pereda y salgado

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  • Publié le : 1 mars 2010
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La Fontaine Le Berger et la Mer
Livre IV, fable 2

Le Berger et la Mer

Du rapport d'un troupeau, dont il vivait sans soins,
Se contenta longtemps un voisin d'Amphitrite :
Si sa fortune était petite,
Elle était sûre tout au moins.
À la fin, les trésors déchargés sur la plage
Le tentèrent si bien qu'il vendit son troupeau,
Trafiqua de l'argent, le mit entier sur l'eau.
Cet argentpérit par naufrage.
Son maître fut réduit à garder les Brebis,
Non plus Berger en chef comme il était jadis,
Quand ses propres Moutons paissaient sur le rivage :
Celui qui s'était vu Coridon ou Tircis
Fut Pierrot, et rien davantage.

Au bout de quelque temps il fit quelques profits,
Racheta des bêtes à laine ;
Et comme un jour les vents, retenant leur haleine,
Laissaient paisiblement aborderles vaisseaux :
Vous voulez de l'argent, ô Mesdames les Eaux,
Dit-il ; adressez-vous, je vous prie, à quelque autre :
Ma foi! vous n'aurez pas le nôtre. »

Ceci n'est pas un conte à plaisir inventé.
Je me sers de la vérité
Pour montrer, par expérience,
Qu'un sou, quand il est assuré,
Vaut mieux que cinq en espérance ;
Qu'il se faut contenter de sa condition ;
Qu'aux conseils de la Meret de l'Ambition
Nous devons fermer les oreilles.
Pour un qui s'en louera, dix mille s'en plaindront.
La Mer promet monts et merveilles ;
Fiez-vous-y, les vents et les voleurs viendront.

Jean de La Fontaine, Fable II, Livre IV.
1. Quelle est l’opinion de La Fontaine en ce qui concerne les risques et le progrès ? Justifiez votre réponse par une étude du texte.
La Fontaineapparaît comme un conservateur pour qui, comme il le dit dans sa fable Le Petit Poisson et le Pêcheur  « Un Tiens vaut […] mieux que deux tu l’auras ». Il refuse le risque et argumente son point de vue de deux façons. D’abord le corps même de son développement nous donne à voir un homme qui tente fortune, échoue, régresse socialement, se remet sur pied grâce à son travail quotidien et refuse l’offrequi se présente à lui de recommencer l’aventure. L’orientation même de l’histoire  révèle donc son point de vue. Qui plus est, il le développe très fortement dans la moralité. Si celle-ci est continuité logique avec le corps du récit, elle se réfère aussi à l’expérience (le mot est dans le texte) qui est censée rendre sage. Après tout, chat échaudé craint l’eau froide. C’est ainsi qu’en 11 vers(soit un peu plus que la moitié environ de l’ensemble de la fable, proportion révélatrice de la fermeté de sa conviction), il nous assène ses vérités. Celles-ci s’enchaînent par l’anaphore de que, par le champ lexical de l’obligation morale il faut… nous devons…, le présent de vérité générale qui les parcourt et le futur prophétique Pour un qui s’en louera, dix mille s’en plaindront. Sans parler desa préférence nettement affichée par cette maxime un sou quand il est assuré vaut mieux que cinq en espérance. Enfin, on peut raisonnablement penser que le titre associé deux univers (la terre ferme et l’élément liquide) incompatibles, dans la mesure où l’homme est fait pour la terre et non pour se risquer sur les flots. Courir pareil risque revient à imiter Icare qui a eu le tort de quitter le solpour les airs, élément réservé à d’autres qu’aux hommes. Dès lors, La Fontaine semble parler en sage détenteur de la vérité qu’il dispense à ses élèves en employant un registre didactique.

2. Pourquoi le berger a-t-il couru un risque ? Est-il vraiment résigné ?
Il a cédé à l’appât du gain facile comme le montrent certains vers. Les trésors déchargés sur la plage renvoient aucommerce maritime et à l’aisance qu’il permet, le pluriel en est la preuve et le vers semble montrer que la réussite est au bout de l’aventure pour ceux qui ont le courage de l’oser. Il se laisse donc tenter (v.6) et place son argent dans les affaires. En fait, il a cédé à une pulsion et à l’envie de réussir comme les autres. C’est son ego qui est en jeu. La tentation peut aussi s’expliquer par...
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