Pericles

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  • Publié le : 3 décembre 2010
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Périclès naît vers 495 av. J.-C., dans le dème de Cholargos juste au nord d'Athènes. Il est le fils de Xanthippe, un homme politique notable qui s'est opposé à Miltiade et qui, bien qu'ostracisé en485-484 av. J.-C., est revenu à Athènes pour commander le contingent athénien dans les victoires grecques au cap Mycale et à Sestos cinq ans plus tard. La mère de Périclès, Agaristè, est unedescendante de la puissante famille noble et controversée des Alcméonides et ses liens familiaux ont joué un rôle crucial dans le démarrage de la carrière politique de Xanthippe. Agaristè estl'arrière-petite-fille du tyran de Sicyone, Clisthène, et la nièce du réformateur athénien Clisthène, un autre Alcméonide,. D'après Hérodote et Plutarque, Agaristè a rêvé, quelques nuits avant la naissance de Périclès,qu'elle porte un lion,,. Une interprétation de cette anecdote considère le lion comme symbole traditionnel de grandeur, mais l'histoire peut aussi faire allusion à la taille inhabituelle du crâne dePériclès, qui est devenue une cible de moquerie de la part des comédiens contemporains, et l'origine du sobriquet de « tête d'oignon ». Plutarque présente cependant cette malformation comme la raisonpour laquelle Périclès est toujours casqué, bien que cela n'en soit pas la raison, le casque étant le symbole de son rang officiel comme stratège, cette fonction incluant notamment le commandementmilitaire.
Périclès appartient à la tribu locale des Acamantis. Il a un frère, Ariphron, nommé comme le père de Xanthippe. Bien qu'il est prédestiné à faire de la politique, ses premières années sontcalmes et le jeune Périclès, introverti, prend soin d'éviter les apparitions publiques, préférant consacrer son temps à ses études. La noblesse et la richesse de sa famille lui permettent de poursuivrepleinement son penchant pour l'éducation. Il apprend la musique des maîtres de son époque (Damon ou Pythocleides pourrait avoir été son professeur) et serait le premier homme politique à accorder...
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