Peut-on vaincre la mort

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  • Publié le : 15 juin 2010
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Peut-on vaincre la mort ?
« Le soleil ni la mort ne se peuvent regarder en face » : cette maxime de La Rochefoucauld nous invite à considérer la mort comme un évènement que l’homme ne peut envisager sans un sentiment d’incompréhension qui confine à celui de l’absurde. En ce sens, nous pouvons nous demander s’il est possible de vaincre la mort, c'est-à-dire de l’emporter sur elle en annulant leseffets de celle-ci sur les êtres vivants. Ces effets peuvent être de deux sortes : d’une part, les effets qui affectent l’organisation physique de l’être vivant ; de l’autre, ses représentations morales. En effet, la mort inspire effroi, crainte et inquiétude chez l’être qui peut s’en former une idée (l’homme) alors que tous les autres cherchent instinctivement à se conserver, se perpétuer dansl’être (c’est ce que Spinoza nomme le « conatus », soit la volonté de préservation et de perpétuation de la vie chez tous les êtres organisés).
La mort peut être définie de deux manières : comme l’évènement qui met un terme à l’existence d’un être vivant, et l’état qui s’en suit pour lui. Mais également comme l’ensemble des forces qui conspirent à l’anéantissement de la vie chez l’individu : ainsientendue, la mort est moins l’évènement qui achève la vie, que l’effort du temps, de la dégradation, de la maladie et des circonstances extérieures contre lesquels la vie doit lutter pour se perpétuer.
Vaincre quelque chose signifie remporter une victoire sur elle, soit en la surpassant dans la même activité (comme l’on vainc quelqu’un à la course à pied) soit en l’empêchant de produire les effetsqu’elle désire (comme l’on vainc un assaillant qui voudrait prendre d’assaut la forteresse que nous défendons). Notons une nuance sémantique entre le terme vaincre et le terme voisin « triompher » : alors que « triompher » signifie remporter une victoire sans appel et définitive, « vaincre » revient plutôt à remporter une victoire passagère, qui peut notamment émailler une lutte qu’elle neconclue pas.
Se demander si l’on peut vaincre la mort revient donc à poser la question de la capacité de l’homme à contrer les effets de la mort sur son organisation physique et ses représentations morales. Si nous pouvons dire dans un premier temps que l’homme est impuissant face aux effets de la mort sur son organisation physique, il n’en va pas de même en ce qui concerne les effets de celle-ci surses représentations morales : l’homme peut en effet n’être pas affecté par la crainte de la mort, soit en refusant de lui prêter la moindre attention, soit en faisant de l’idée de la mort le moteur d’une vie exigeante, dont les productions échappent à la loi du devenir.
I. Le combat perdu d’avance contre les effets de la mort sur notre organisation physique

a. La défaite totale dans lecombat contre la mort, entendue comme terme de la vie
Nous commencerons par nous demander s’il existe une faculté pour lutter contre la mort, entendue comme cessation de la vie. Cette question ne nous retiendra pas longtemps, dans la mesure où la réponse n’est que trop évidente : la mort est l’horizon indépassable et nécessaire de la vie de tout être organisé, la fatalité impossible à éviter quiattend chacun, jeune ou vieux, puisque, pour citer le philosophe Heidegger «  Dès qu’un humain vient à la vie, il est assez vieux pour mourir ». Pourtant, nous devons nous arrêter un instant à ce questionnement en apparence naïf, afin de prendre toute la mesure de la puissance de la mort, au centre de ce sujet : la mort est bien ce que Hegel nomme « le maître absolu », et dans un premier temps,nous pourrons dire que nous sommes tout à fait incapables de vaincre cette dernière.
b. La défaite relative dans le combat contre la mort, entendue comme force opposée aux forces de la vie
« La vie est l’ensemble des facultés qui luttent contre la mort » a écrit le grand médecin Bichat. Cette citation peut nous permettre d’entendre différemment la mort elle-même. En effet, nous pouvons...
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