Phedre

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Phèdre

Édition Claude Barbin, 1678
Auteur Jean Racine
Genre Tragédie
Pays d'origine  France
Lieu de parution Paris
Éditeur Jean Ribou
Date de parution 1676
Date de la 1re représentation 1er janvier 1677
Lieu de la 1re représentation Hôtel de Bourgogne
Pour les articles homonymes, voir Phèdre.
Phèdre est une tragédie en cinq actes et en vers de JeanRacine créée le 1er janvier 1677 à l’Hôtel de Bourgogne. La pièce comporte 1 654 alexandrins.
Sommaire [masquer]
1 Personnages
2 Argument
3 Analyse de l'œuvre
3.1 Contexte historique
3.2 Sources
3.3 Réception
4 Citations
5 Quelques traductions de Phèdre
6 Postérité
7 Liens externes
Personnages[modifier]

Thésée, fils d’Égée, roi d’Athènes
Phèdre, femme de Thésée, fille de Minos etde Pasiphaé
Hippolyte, fils de Thésée et d’Antiope, reine des Amazones
Aricie, princesse de sang royal, fille de Pallas écarté du trône par Égée
Œnone, nourrice et confidente de Phèdre
Théramène, gouverneur d'Hippolyte
Ismène, confidente d'Aricie
Panope, femme de la suite de Phèdre
Argument[modifier]

La scène est à Trézène, ville du Péloponnèse.
Acte I (5 scènes)
Hippolyte, fils deThésée, annonce à son confident Théramène son intention de quitter Trézène pour fuir sa belle-mère Phèdre qu'il n'aime pas et surtout pour fuir son amour pour Aricie, sœur des Pallantides, un clan ennemi. Phèdre, épouse de Thésée, avoue à Œnone, sa nourrice et confidente, la passion qu’elle ressent pour son beau-fils Hippolyte. On annonce la mort de Thésée.
Acte II (6 scènes)
Hippolyte propose àAricie de lui rendre le trône d'Attique, laissé vacant par la mort de Thésée, et lui avoue son amour. Leur entretien est interrompu par Phèdre, venue prier Hippolyte de prendre soin de son fils mais qui finit par lui révéler son amour. Comprenant son erreur, elle prend l'épée d'Hippolyte pour en finir avec la vie mais Œnone l’arrête. Théramène annonce qu’on a peut-être vu Thésée.
Acte III (6 scènes)Thésée, qui n’est pas mort, arrive à Trézène et s’étonne de recevoir un accueil si froid : Hippolyte, qui envisage d’avouer à Thésée son amour pour Aricie, évite sa belle-mère ; Phèdre est submergée par la culpabilité.
Acte IV (6 scènes)
Œnone, qui craint que sa maîtresse ne se donne la mort, déclare à Thésée qu’Hippolyte a tenté de séduire Phèdre en la menaçant, donnant pour preuve l'épéequ'elle a conservée. Thésée bannit Hippolyte et prie Neptune, dieu de la mer, de le venger. Phèdre veut le faire changer d’avis mais elle apprend qu’Hippolyte aime Aricie. Furieuse d’avoir une rivale, elle renonce à le défendre.
Acte V (7 scènes)
Hippolyte part après avoir promis à Aricie de l’épouser hors de la ville. Thésée commence à avoir des doutes sur la culpabilité de son fils, mais lanouvelle de sa mort, causée par un monstre marin, survient. Après avoir chassé Œnone qui, de désespoir, s’est jetée dans les flots, Phèdre révèle la vérité à Thésée ; ayant pris auparavant du poison, elle s’effondre sur scène.
Analyse de l'œuvre[modifier]

L’œuvre de Racine s’inscrit dans le registre tragique par le caractère de Phèdre a inspiré terreur mais aussi pitié (registre pathétique, on parlede catharsis, ou purgation des passions), accablée par le poids de l’hérédité qui la condamne dès l’acte I.
Contexte historique[modifier]
Phèdre est la dernière tragédie profane de Racine avant un long silence de douze ans au cours duquel il se consacrera au service du roi et à la religion. Une nouvelle fois, il choisit un sujet déjà traité par les poètes tragiques grecs et romains.
Phèdre aété victime de la création simultanée, sur le même thème, d’une pièce de Nicolas Pradon aujourd’hui oubliée qui donna lieu à une querelle littéraire qui, elle-même, déboucha sur l’Affaire des sonnets. Gabriel Gilbert avait déjà publié un Hypolite ou le garçon insensible (1647).
Sources[modifier]
Dans la préface de 1677, Racine évoque ses sources, et principalement le poète grec Euripide...
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