Philosophie

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  • Publié le : 14 février 2010
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Bac L : fiche révision philosophie - Le langage
■ Cet aspect combinatoire n’existe pas chez les animaux, incapables de produire de nouveaux messages en combinant des extraits de ceux dont ilsdisposent. Comme chaque langue utilise un nombre restreint de phonèmes (quelques dizaines) pour composer un nombre potentiellement infini de messages, le système est particulièrement économique etperformant.
■ Le langage instaure un univers symbolique qui évoque le monde en son absence, mais ne lui ressemble pas. Cette distance me permet de parler sans être déterminé par la situation actuelle(Descartes le soulignait), et de mentir (grâce à la fonction que la linguistique qualifie d’"appellative", à laquelle recourt l’acteur, ou le poète tel que le comprend Valéry).
■ Réfléchissant surla formation progressive des langues, Rousseau constate que les vocabulaires initiaux devaient être plus importants que les nôtres : incapable de faire abstraction des qualités sensiblescaractérisant, pour la perception, chaque objet, l’esprit ne pouvait mettre au point que des noms propres ; ce n’est que peu à peu que la raison élabore des concepts généraux, qui négligent les apparenceimmédiates et suscitent des noms communs. Une fois ce travail effectué, ma relation au monde, les objets que j’y peux repérer, dépendent de la richesse de mon vocabulaire : le langage instaure un découpageinitial de ce qui m’environne. C’est pourquoi les vocabulaires scientifiques croissent en fonction des découvertes. Tout phénomène nouveau suscite un nouveau mot (pour classer les espèces vivantes, ilfaut aujourd’hui plusieurs millions de termes).
■Les différents niveaux de maîtrise de la langue renvoient ainsi à des différences sociales. "Mieux"" parler que l’interlocuteur, c’est manifesterune supériorité – et celle-ci peut provenir de l’usage d’un langage aussi bien "secret" (cas du sorcier ou de l’initié) que spécialisé (cas du scientifique). La culture commune s’indique par la...
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