Photosynthese

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  • Publié le : 24 mai 2010
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La photosynthèse (grec φῶς phōs, lumière et σύνθεσις sýnthesis, composition) est le processus bioénergétique qui permet aux plantes et à certaines bactéries de synthétiser de la matière organique enexploitant la lumière du soleil. Les besoins nutritifs de ces organismes sont du dioxyde de carbone de l’eau et des sels minéraux. La photosynthèse est à la base de l'autotrophie de ces organismes. Laphotosynthèse est la principale voie de transformation du carbone minéral en carbone organique.
La photosynthèse se déroule dans les membranes des thylakoïdes, chez les plantes, les algues et lescyanobactéries, ou dans la membrane plasmique chez les bactéries photosynthétiques. Une conséquence importante est la libération de molécules de dioxygène. À l’échelle planétaire, ce sont les algues etle phytoplancton marin qui produisent le plus d’oxygène, suivi des forêts. On a longtemps cru que les mers froides et tempérées étaient les seules à avoir un bilan positif en termes d’oxygène, maisune étude récente montre[1] que les océans subtropicaux oligotrophes sont également producteurs d’oxygène, bien qu'ayant une production saisonnière irrégulière. Ces océans jouent donc un rôle en termesde puits de carbone. Pour le sud de l'hémisphère nord, la production d’oxygène est basse début d’hiver, augmente jusqu’en août pour redescendre à l'automne[2]. De même on a longtemps cru que l'oxygènen'était produit que dans les couches très superficielles de l’océan, alors qu'il existe également du nanoplancton, vivant généralement à grande profondeur, photosynthétique[réf. souhaitée]. Dans leszones de dystrophisation ou dans les zones mortes de la mer, ce bilan peut être négatif. Le flux d’énergie capté par la photosynthèse (à l’échelle planétaire) est immense, approximativement100 térawatts[3]: qui est environ de 10 fois plus élevé que la consommation énergétique mondiale (intégrée sur un an) [4]. Ce qui signifie qu'environ un peu moins du millième de l’insolation reçue par la...
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