Pierre

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  • Publié le : 3 mai 2010
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Le mondain, Voltaire
*PARTIE 1 : *L'APOLOGIE DE L'AGE DE FER :
A) La critique de l'âge d'or

Voltaire commence par une évocation apparemment élogieuse de l'âge d'or. Des vers 1 à 4 il emploi des expressions positives sur cet âge, une anaphore de "et" et un effet de polysyndète (lorsqu'on a une multiplication des liens de coordination) ce qui crée un rythme vif, alerte, dynamique quiénumère les symboles de l'âge d'or. C'est une atmosphère euphorique.
Cependant, dès le 5ème vers, il accorde nettement sa préférence à "cet âge". Cette préférence est mise en relief par l'opposition entre "qui veut" (v.1) et "moi, je" (v.5) qui est une figure d'insistance sur la première personne car elle est en début de ce vers ce qui la met en valeur.
Les caractéristiques de l'âge d'or ne sontdonnées que plus loin (v.30 à 43) et sur un ton de moquerie, de raillerie, de persiflage. Voltaire parle d'état "d'ignorance" (v.31) mais il l'associe à une sorte de puérilité car l'expression "nos bons aïeux" (v.31) connote un ton protecteur et peut-être de l'ironie. Il renvoie aussi à un état d'austérité et de dénuement mais Voltaire montre qu'il ne s'agissait aucunement d'austérité ou desacrifices voulus. On remarque le jeu de questions réponses au vers 33. L'insistance sur les négations souligne des manques naturels qui ne donnent donc aucun mérite à l'abstinence.
Ex : absence de vin, de mets fins, de métaux précieux, d'étoffes.
Voltaire se moque de la pseudo-vertu de ceux qui étaient vertueux sans pouvoir faire autrement. Cette vertu (frugalité et austérité) est pour lui sansmérite puisque inévitable, aussi l'admiration de cet âge d'or est pour lui déplacée (v. 41). Voltaire démythifie l'âge d'or avec ironie et dérision, il détruit l'image idyllique de ces ancêtres "vertueux".
De plus, à cela s'ajoute une célébration païenne de la nature et du bonheur terrestre.

B) L'éloge de l'âge de fer.

On l'observe à travers l'exclamation du vers 21. Ce vers par son lyrismeadmiratif annonce une ère de confort, de plaisir et de luxe.
L'évolution de l'énonciation : l'engagement de Voltaire se traduit par l'emploi de nombreux adjectifs et pronoms de la 1ère personne (v.5 à 13). Le "Moi" est mis en relief ce qui montre que Voltaire parle pour lui. De plus sa volonté de persuasion est telle que la 1ère personne est vite relayée par le "nous" (v.16) qui généralise etinclut les destinataires.
Ensuite les caractères de cette époque donnent lieu à plusieurs énumérations qui créent un effet d'abondance et de diversité :
C'est une époque de luxe : le mot apparaît 2 fois aux vers 9 et 20 et surtout il est renforcé par un champ lexical de l'abondance et de la richesse et par l'emploi des termes au pluriel.
C'est aussi une époque de plaisirs : le mot estemployé 3 fois aux vers 10, 17 et 27. Il est renforcé par un lexique qui mêle les plaisirs des sens et les plaisirs esthétiques. Voltaire fait des allusions aux arts et aux travaux.
C'est une époque de progrès d'échanges et de nouveautés : le 3ème trait de cette époque est son modernisme (répétition de l'adjectif "nouveaux" 2 fois aux vers 17 et 27). Les évocations de pays lointains, la référenceaux navires ainsi que l'énumération des ports suggèrent une ouverture du monde au commerce, une intensification des échanges. Pour lui la diversité est toujours un facteur positif.

Conclusion :* *L'éloge de cet âge de fer est enthousiaste : on observe de nombreux procédés d'insistance, des exclamations. C'est un éloge provocateur car il dévalorise un âge mythique. On note l'admiration deVoltaire pour les progrès de son époque et surtout il affirme une philosophie de vie opposée à celle défendue par la religion

*PARTIE 2 : *UNE NOUVELLE CONCEPTION DU BONHEUR :
Ici Voltaire écrit un hymne aux plaisirs du monde terrestre, ce qui à l'époque était un discours subversif (renverse le système de valeur de l'époque). Dans ce texte, on voit donc apparaître une nouvelle idée du...
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