Plateforme petroliere

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  • Publié le : 10 avril 2010
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Comment construire une plate-forme pétrolière ?
Lorsque les forages de reconnaissance confirment la présence d’un gisement et que les études économiques s’avèrent positives, la construction de la plate-forme pétrolière peut débuter. L’assemblage de milliers de tonnes d’acier se fait sur la terre ferme. Une fois terminés, le pied puis la plate-forme sont transportés sur desbarges géantes tirées par des bateaux jusqu’au site. Il faut deux à trois ans et des milliers d’hommes pour terminer les travaux.

Transport du pied de la plate-forme (USA)

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Comment savoir où forer en pleine mer ?
Pour repérer d’éventuels gisements en pleine mer, la technique est identique à celle utilisée sur la terre ferme. Seule différence, les camions sismiquessont remplacés par des bateaux sismiques. Chacun de ces navires tire derrière lui une série de canons à air qui envoient des bulles. La pression exercée par ces bulles sur l’eau engendre des ondes qui se propagent jusqu’au fond de l’océan puis à travers les différentes couches du sous-sol. En fonction du type de roches rencontrées, ces ondes sont plus ou moins réfléchies et remontent plus ou moinsvite en surface. Ces échos sont alors captés par des micros ultrasensibles tirés, eux aussi, par le bateau sismique. Ces données sont ensuite analysées par de puissants ordinateurs. Plus de 2 000 PC sont parfois nécessaires pour réaliser ces calculs. Au final, ils restituent une image de synthèse en trois dimen-

Des ondes révélatrices de gisements

sions qui permet aux ingénieurs de distinguerla forme des différentes couches minérales mais aussi la nature des roches, leur porosité et même les fluides qu’elles contiennent.

Du forage à l’exploitation

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Lorsqu’un gisement est détecté, les ingénieurs font appel à une plate-forme flottante. Équipée d’un derrick, d’un trépan, etc. elle est utilisée pour creuser des trous dans le plancher marin afin de vérifierqu’il y a suffisamment d’hydrocarbures dans le réservoir pour entamer son exploitation. Au bout de plusieurs semaines, des « robinets » sont vissés au sommet des trous et la plate-forme flottante est tractée par des bateaux sur une autre

site. Si le gisement est estimé rentable, une plateforme de production ou d’exploitation est construite à terre et sera acheminée sur le site par bateau. Lestuyaux de remontée des hydrocarbures sont fixés aux trous préalablement percés et les robinets ouverts. La plate-forme de production peut commencer son activité. Elle possède elle aussi un derrick qui lui permettra de faire d’autres forages afin d’exploiter au maximum le gisement.

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Comment se forment pétrole, gaz et charbon ?
Il y a plusieurs millions d’années, de nombreusesrégions étaient sous l’eau. Et c’est précisément dans ces mers, lacs et marécages du passé que débute la formation des hydrocarbures. Il y a plusieurs millions d’années, de nombreuses régions (aujourd’hui émergées) étaient sous l’eau. Et c’est précisément dans ces mers, lacs et marécages du passé que débute la formation des hydrocarbures. Dans ce milieu flottent de nombreux résidus d’animaux mortset de végétaux. Au fil du temps, ces débris se dégradent, se fragmentent et viennent se déposer sur le fond. En règle générale, les bactéries vivant dans les fonds marins consomment ces résidus d’anciens organismes vivants. Mais il existe certaines zones, celles de grandes profondeurs par exemple, où l’oxygène se fait rare. Et là où il y a trop peu d’oxygène, il n’y a plus de bactéries.Conséquence : les débris d’organismes restent intacts sur le fond, se mélangeant aux sédiments minéraux (grès, sable, argile, etc.)

Enfouissement de la roche-mère au cœur de la Terre

Ce mélange, appelé roche mère, constitue la matrice dans laquelle se développera le pétrole et le gaz naturel au cours d’un processus de plusieurs millions d’années. Au fil du temps, les particules de sédiment en...
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