Platon

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  • Publié le : 19 mars 2010
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Platon (en grec ancien Πλάτων / Plátôn), Athènes, 428 - 427 av. J.C., 347 - 346 av. J.-C.[1], fut un philosophe grec, « disciple »[2] de Socrate. Sa pensée s'inspire de la sienne, de celled'Héraclite[3] et de celle de Pythagore (pythagorisme[4]). Il est généralement considéré comme l'un des premiers et des plus grands philosophes occidentaux, sinon comme l'inventeur de la philosophie[5], aupoint que Whitehead ait pu dire : « la philosophie occidentale n'est qu'une suite de notes de bas de page aux dialogues de Platon »[6].

Son œuvre, composée presque exclusivement de dialogues,est d'une grande richesse de style et de contenu, et comporte, sur nombre de sujets, les premières formulations classiques des problèmes majeurs de l'histoire de la philosophie occidentale[7].Platon a ainsi exposé les questions fondamentales de la philosophie politique, de la philosophie morale, de la théorie de la connaissance, de la cosmologie et de l’esthétique.

Sa pensée est unerecherche sans cesse renouvelée de réalités immuables : le Bien, le Vrai, le Beau, qui se reflètent dans les changements continuels des réalités sensibles. Il s'oppose par là aux savoirs traditionnels,aux préjugés, et aux opinions des hommes. Prenant soin de son âme qui aspire naturellement à ces réalités, seules véritables, le philosophe tente d'acquérir un savoir réel, qui doit rendrepossibles une éthique et une politique excellentes, conditions d'une réalisation, toujours imparfaite et menacée de décadence, de la justice en ce monde.

Ces thèses, leur problématisation, et leursenjeux philosophiques soulevés par Platon lui-même[8], ont eu une immense postérité et sont encore discutées et défendues de nos jours[7],[9],[10]. Si Karl Popper a critiqué le « communisme de Platon»[11], certains aspects du platonisme furent réactualisés par Frege[12] et Russell[13], et Gilbert Ryle a souligné l'importance de dialogues comme le Théétète pour les études philosophiques...
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