Pourquoi le ciel est bleu ?

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  • Publié le : 18 septembre 2013
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Pourquoi le ciel est-il bleu ?

Le ciel est bleu. Vous le constatez presque tous les jours. Mais vous êtes-vous déjà demandé quelle en est la raison ?

Sans atmosphère, le ciel serait noir. C'estle cas sur la Lune où les étoiles, la Terre ou le Soleil se détachent parfaitement sur un ciel noir d'encre.

Par contre, l'atmosphère terrestre existe bel et bien. L'air qui la compose estconstitué d'un nombre incroyable de molécules (des petits groupes d'atomes), de poussières et d'infimes gouttelettes d'eau.

La lumière qui nous vient du Soleil est blanche, c'est-à-dire qu'elle estconstituée de toutes les couleurs de l'arc-en-ciel. Selon sa couleur - on dit sa longueur d'onde - elle interagit plus ou moins avec l'atmosphère. Ce sont justement les plus courtes longueurs d'onde (lalumière bleue et verte) qui sont les plus diffusées par les petites molécules de l'atmosphère. C'est la diffusion de Rayleigh, nommée ainsi en l'honneur de Robert John Rayleigh (fils du célèbre physicienanglais John William Strutt Rayleigh).


Considérons un rayon de lumière bleue en provenance du Soleil. En entrant dans l'atmosphère, il a de fortes chances de heurter une molécule. Si c'est lecas, le rayon sera diffusé, c'est-à-dire éparpillé dans l'atmosphère. De ce fait, en regardant le ciel, vous verrez beaucoup de rayons bleus (les plus soumis à la diffusion de Rayleigh) diffusés par lesmolécules de l'air, alors que peu de rayons rouges (les moins soumis à la diffusion de Rayleigh) auront été diffusés.

Selon la qualité de l'air, le ciel est plus ou moins bleu
Les poussières etles gouttelettes d'eau ne diffusent pas la lumière, elles la réfléchissent. Elles ajoutent donc un peu de lumière jaune (la couleur du Soleil) au ciel bleu. Celui-ci perd ainsi un peu de sa teintebleue et blanchit. En montagne, les journées ensoleillées jouissent généralement d'un ciel bleu profond, car l'air y est très pur, c'est-à-dire dépourvu de poussières et d'humidité.

Le Soleil est...