Premiere guerre mondiale

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  • Publié le : 5 avril 2011
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De 1914 à 1918, l’Europe et une partie du monde s’engagent dans la première guerre totale de l’histoire. Chacun des pays belligérants
mobilise l’ensemble de ses moyens militaires, politiques mais aussi industriels pour l’emporter, au prix d’importantes conséquences sociales et matérielles pour les populations civiles.

Lorsque le conflit éclate, tous les gouvernements tablent sur une guerrecourte. Jusqu’en 1915, aucune mesure n’est prise pour adapter la
production économique aux conditions nouvelles créées par la guerre : pénurie de main-d’œuvre et augmentation des commandes militaires.

Ce n’est qu’après plusieurs mois de conflit, lorsque les combattants
s’installent dans les tranchées d’une guerre de position, qu’une série
de mesures est adoptée.
• Le travail féminins’impose pour suppléer les ouvriers partis au front.
Celles que l’on appelle les "munitionnettes" travaillent dans les usines d’armement et exercent bien souvent pour la première fois une activité salariée qui se substitue à leur rôle traditionnel de mère au foyer.
• Par la suite, les Alliés utilisent également la main-d’œuvre indigène : la
France enrôle plus de 180 000 travailleurs venus d’Indochineet d’Afrique
du Nord, le Royaume-Uni environ 100 000 Chinois.
• Pour accroître la productivité, la durée quotidienne du travail est également allongée. Elle passe, par exemple, de 12 à 14 heures en
France.
• Le taylorisme, c’est-à-dire l’emploi d’une main-d’œuvre peu qualifiée effectuant des tâches simples et répétitives, se généralise dans les
usines européennes.

En France, enAllemagne, comme au Royaume-Uni ou en Russie, les
besoins militaires nécessitent une intervention grandissante de
l’Etat dans l’économie, qui rompt avec la tradition libérale qui prévalait jusque-là. Les gouvernements organisent les commandes militaires auprès
des grands industriels : Krupp en Allemagne, le fabricant du célèbre canon "Grosse Bertha", ou encore Renault, l’un des pionniers dans laconstruction
de chars d’assaut. Cette première expérience de dirigisme incite les gouvernements à rester très impliqués dans la vie économique après la fin
de la guerre.

Afin de répondre aux dépenses énormes occasionnées par la guerre, les belligérants recourent à une inflation contrôlée pour modérer le montant des remboursements. Ils souscrivent également des emprunts auprès de leurpopulation mais aussi des pays neutres, et notamment des Etats-Unis, premier créancier d’une Europe qui sort ruinée de la guerre.

La production de guerre en chiffres
Production de mitrailleuses Hotchkiss (France)
1914 : 100 exemplaires; 1918 : 17 000 exemplaires

Production d’obus (Royaume-Uni)
1914 : 5 millions; 1918 : 67 millions

Nombre d’ouvriers employés dans l’industrie aéronautique(France)
Août 1914 : 2 000; Novembre 1918 : 168 000
Pendant 10 mois, de février à décembre 1916, l’armée allemande attaque sans relâche Verdun. La bataille fait près de 700 000 morts.

En attaquant Verdun, l’état-major allemand ne cherche pas tant à conquérir
la ville, qui offre un intérêt stratégique limité, qu’à user l’armée française.
Falkenhayn, qui décide de l’offensive, fait un double pari.D’abord, il estime que la France défendra à tout prix Verdun et n’acceptera pas d’abandonner ce symbole de l’identité nationale. Ensuite, il prévoit des pertes allemandes inférieures de moitié à celles des Français.
Mais si la France n’accepte pas d’abandonner ce symbole de son identité nationale, en revanche, les pertes allemandes et françaises sont au total presque équivalentes durant la bataille.Verdun est un revers pour l’armée allemande et, surtout, une catastrophe humaine sans précédent.
21 février 1916 : début de la bataille. Les Allemands ont concentré
une puissance de feu exceptionnelle : 1 250 pièces d’artillerie sur un
front d’une vingtaine de kilomètres à peine. Certains secteurs reçoivent
près de 10 000 obus par heure. Dans les tranchées françaises entièrement...
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