Rabelais, pantagruel

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  • Publié le : 10 avril 2011
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François Rabelais, Pantagruel (1532)

Pantagruel est le nom d'un géant et le totre d'une oeuvre qui rapporte ses exploits. Au chapitre VII, dans une lettre qu'il lui adresse, son père Gargantua luifait part de ses recommendations en matière d'étude : ce texte définit ainsi les ambitions d'une éducation nouvelle qui s'oppose à celle du Moyen-Âge.

Maintenant toutes les disciplines sontrestituées, les langues établies. Le grec, sans lequel c'est une honte de se dire savant, l'hébreu, le chaldéen, le latin. Des impressions si élégantes et si correctes sont en usage, elles qui ont étéinventées de mon temps par inspiration divine, comme, à l'inverse, l'artillerie l'a été par suggestion diabolique. Le monde entier est plein de gens savants, de précepteurs très doctes, de bibliothèquestrès amples, si bien que je crois que ni au temps de Platon, ni de Cicéron, ni de Papinien, il n'était aussi facile d'étudier que maintenant. Et dorénavant, celui qui ne sera pas bien poli en l'officinede Minerve ne pourra plus se trouver nulle part en société. Je vois les brigands, bourreaux, aventuriers, palefreniers de maintenant plus doctes que les docteurs et prédicateurs de mon temps.
Mêmeles femmes et filles ont aspiré à cette louange et à cette manne céleste de la bonne science. Si bien qu'à mon âge j'ai été obligé d'apprendre le grec, non que je l'aie méprisé comme Caton, mais jen'avais pas eu la possibilité de l'apprendre en mon jeune âge ; et volontiers je me délecte à lire les Traités moraux de Plutarque, les beaux dialogues de Platon, les Monuments de Pausanias et lesAntiquités d'Athénée, en attendant l'heure qu'il plaise à Dieu mon créateur de m'appeler et ordonner de sortir de cette terre.
C'est pourquoi, mon fils, je t'admoneste d'employer ta jeunesse à bienprofiter de tes études. Tu es à Paris, tu as ton précepteur Épistémon : l'un peut te donner de la doctrine par ses instructions vivantes et vocales, l'autre par des exemples louables. J'entends et veux...
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