Racine

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Mouvement : Le CLASSICISME (Fin XVIIème s.)

Jean Racine
Dramaturge et poète français

Né à La Ferté-Milon le 22 décembre 1639
Décédé à Paris le 21 avril 1699

Illustrereprésentant de la tragédie classique, Jean Racine est considéré, avec Molière et Pierre Corneille, comme l'un des plus grands dramaturges français. Orphelin dès ses trois ans, l'enfant estrecueilli par ses grands-parents puis sa marraine, religieuse au couvent de Port-Royal. Il y reçoit une très bonne formation intellectuelle, faisant de lui l'un des rares écrivainsde son temps à pouvoir lire dans leur langue les tragiques grecs, sa principale source d'inspiration. C'est grâce à Molière, alors directeur du théâtre du Palais-Royal que sa premièrepièce La Thébaïde ou les frères ennemis est montée à Paris. A 27 ans, l'auteur triomphe avec Andromaque, un modèle de rigueur classique et de poésie tragique bientôt égalé par Phèdreen 1677. Successeur et surtout rival de Corneille, Racine s'attaque aux sujets romains qui font la renommée du maître : Britannicus en 1669 et Bérénice en 1670 consacrent le nouveaufavori des scènes parisiennes. A la demande de Madame de Maintenon, Racine écrit une pièce à sujet biblique, Esther, représentée avec succès devant la cour du roi Louis XIV.Janséniste, auteur d'un Abrégé de l'histoire de Port-Royal, ses affinités spirituelles lui attirent quelques disgrâces et certaines de ses tragédies comme Athalie ne sont pas présentées aupublic. Le roi continue malgré tout de le soutenir. Désigné historiographe officiel du souverain, le poète est nommé 'gentilhomme ordinaire de la chambre du roi', un titre honorifiqueprestigieux, rarement accordé au gens de lettres.

Œuvres majeures :
1667 Andromaque
1668 Les Plaideurs
1669 Britannicus
1670 Bérénice
1674 Iphigénie
1677 Phèdre
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