Racisme et histoire

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  • Publié le : 20 mars 2011
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Le Racisme et l'Histoire:

Historiens et ethnologues ne sont pas d'accord sur la question de l’origine du racisme; deux conceptions principales s'opposent à ce propos. La première considère quedifférentes formes de racisme se sont succédé au cours de l’histoire, et ce depuis l'Antiquité. La seconde considère que le racisme est un produit de l'Europe occidentale moderne, exporté dans le sillagede l'impérialismeeuropéen.

Dans l'Antiquité:Le philosophe Christian Delacampagne perçoit, quant à lui, dans l’attitude païenne – égyptienne, grecque puis romaine – face aux juifs et dans lapartition entre hommes libres d’un côté, femmes, enfants et esclaves de l’autre, des «classifications biologiques», de «type raciste ».
Il convient néanmoins de noter que si les arguments de types racisteont pu servir à justifier la domination des Grecs et des Romains, ils n'ont jamais débouché sur des politiques d'exclusion ni –a fortiori– d'extermination. Au contraire, la capacité d'intégration,d'assimilation voire promotion des étrangers dans l'Empire gréco-romain dans un relatif respect de leurs culture et de leurs traditions est bien connue des historiens. Les Anciens Grecs distinguent lespeuples de l'Hellade, des autres peuples qu'ils appellentbarbares. Presque tous les autres peuples antiques avaient la même représentation duale du Monde en deux races, les peuples apparentés, et lespeuples étrangers ou ennemis; cette opposition entre deux collectifs est ce qui définit le domaine politique18et le droit des gens19. Parmi les peuples considérés comme étrangers, tous ne sontpourtant pas ennemis : les relations militaires, commerciales et diplomatiques instituaient des peuples amis, clients, alliés ou invités qui pouvaient alors être reconsidérés fictivement comme des peuplesapparentés. De ce fait, le racisme antique ou primitif est fondamentalement différent du racisme (ouracialisme) contemporain.

Au Moyen-Age:C’est surtout le Moyen Âge qui donne des arguments aux...
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