Radon et poumon

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  • Publié le : 17 avril 2011
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TPE Maths / S.V.T.

Les effets de la radioactivité naturelle sur l’homme

Introduction

A la veille du XX ème siècle, de grands chercheurs tels qu’ Henri Becquerel ou le couple Marie et Pierre Curie découvrirent les fondements de ce qu’on appelle aujourd’hui laradioactivité. Ces découvertes ont bouleversé la compréhension de l’Univers, l’évolution des connaissances et, par leurs multiples applications, ont aussi profondément influencé l’histoire des Sociétés Humaines et la vie des Hommes. Il existe deux types de radioactivité : naturelle et artificielle. Personne n’ignore les méfaits de la radioactivité artificielle (exemple : catastrophe de Tchernobyl).Cependant, on peut se demander si la radioactivité naturelle a des effets négatifs sur l’Homme. Pour répondre à ce problème, nous allons tout d’abord expliquer ce qu’est la radioactivité naturelle, puis nous ferons une étude de cas précise sur le radon en France, et enfin, nous montrerons les effets de cette radioactivité sur l’Homme.

1] la radioactivité naturelle

1) Présentation

Laradioactivité est la propriété d'un noyau atomique instable de se transformer spontanément en noyau d'un autre élément, en émettant lors de cette transformation un rayonnement ou une particule. Il se peut qu'il faille plusieurs transformations avant d'arriver à un noyau stable : on parle alors de chaîne de désintégration.
La radioactivité naturelle provient principalement d’éléments produits parles étoiles, il y a des milliards d’années .Les atomes radioactifs se désintègrent pour former à terme, après de multiples transformations, des noyaux stables. Cependant, certains sont toujours radioactifs, parfois pour des milliards d’années encore. Voilà pourquoi, depuis l’aube des temps, la Terre, les êtres vivants et tout ce qui les entoure sont radioactifs. La radioactivité naturelle estégalement présente à l’intérieur même du corps humain, et de tous les êtres vivants. Cette radioactivité dans laquelle baigne la vie est mesurable, à l’aide d’appareils spécifiques (compteurs de rayonnements) avec une grande précision, une haute sensibilité et une bonne résolution spatiale.

2) Les différents rayonnements émis et leurs caractéristiques 

Quand un noyau instable se désintègre ilémet une particule ou un rayonnement.

|Type de rayonnement |Particules |Vitesse d'expulsion des|Conséquences sur le noyau de l'atome |
| |expulsées |particules | |
|Alpha (α) |Noyauxd'Hélium |15 000 km/s |L'atome se transforme car son noyau a perdu 2 |
| |"rapides" | |protons et 2 neutrons (donc 4 nucléons). |
| | | |C'est une transmutation de matière |
||                | | |
| |             | | |
| |          4     | ||
| |             2 H| | |
| |e  | | |
|Bêta + ( β+ ) |Positons (e+) |270...
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