Realisme et naturalisme

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  • Publié le : 20 décembre 2010
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LE RÉALISME ET LE NATURALISME

Né avec le romantisme, chez Balzac ou Stendhal, le réalisme ne se développe vraiment que dans la seconde moitié du XIXe siècle, avec Flaubert ouMaupassant, et se perpétue dans le naturalisme fondé par Zola.

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Réalisme et naturalisme dans l’histoire

Les romans réalistes portent la trace de leur époque, des révolutions de 1848 (contextede L’Éducation sentimentale de Flaubert, du coup d’état de Louis-Napoléon Bonaparte (toile de fond de La Fortune des Rougon de Zola), ou de la stabilité politique du second Empire (1852-1870). Laseconde moitié du siècle constitue la véritable naissance du capitalisme moderne: Zola étudie les grands magasins dans Au bonheur des dames en 1883, la bourse dans L’Argent en 1891. C’est une époque demutations, sociales (constitution d’une véritable classe ouvrière) et urbaines (dans le Paris du préfet Haussmann). C’est enfin l’âge d’or du positivisme, qui fait de l’expérience scientifique le soclede toute connaissance. Les écrivains travaillent sur les découvertes de la médecine et de la psychologie, Maupassant sur la folie (Le Horla, 1887), les frères Goncourt sur l’hystérie féminine (GerminieLacerteux, 1865), ou Zola sur les lois de l’hérédité, au fondement de ses Rougon-Macquart (1871-1893), cycle romanesque sous-titré Histoire naturelle et sociale d’une famille sous le second Empire.2

Les idées clés du réalisme et du naturalisme

Les principes de l’écriture réaliste s’élaborent chez Balzac qui invente, avec La Comédie Humaine, le roman total, véritable « concurrence àl’État-civil » (Avant-propos de 1842), et chez Stendhal qui conçoit le roman comme « un miroir qui se promène sur une grand-route » (Le Rouge et le Noir, 1830). Tous deux prétendent représenter la réalité auplus près. Le mot « réalisme » apparaît, d’abord de façon péjorative, pour définir un nouveau courant pictural, constitué autour de Gustave Courbet. Par la suite, Champfleury et Duranty le...
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