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  • Publié le : 25 avril 2011
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Outil
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[pic]Pour les articles homonymes, voir équipement (homonymie).
Un outil est un instrument utilisé par un être vivant directement ou par le truchement d'une machine afin d'exercer une action le plus souvent mécanique ou thermique sur un élément d'environnement à traiter (matière brute, objet fini ousemi-fini, être vivant, etc). Il améliore l'efficacité des actions entreprises ou donne accès à des actions impossibles autrement. Beaucoup procurent un avantage mécanique en fonctionnant selon le principe d'une machine simple comme par exemple la pince-monseigneur qui exploite le principe du levier.
L'outil peut être compris comme un prolongement de la main, du corps, un intermédiaire d'action, voirecomme une prothèse dans le sens où il remplace (ou même crée) un membre ou un organe[1]. Pour Michel Serres, l'homme est un animal despécialisé et l'outil qui prolonge sa main le spécialise particulièrement.
Selon cette définition, outil serait quasiment synonyme d'objet technique. Toutefois, le langage courant réserve ce terme aux objets portables, interchangeables : ainsi, la faux est un outil,mais la moissonneuse est une machine, la perceuse électrique portable est un outil, mais la perceuse à colonne d'établi est déjà une petite machine-outil.
Le domaine d'application limite également l'usage du terme outil :
• on parle d'outil en mécanique, dans la construction ou en agriculture / jardinage,
• pour les objets à usage ménager, on préfère le terme d'ustensile (de mêmeétymologie[2]),
• les objets à vocation artistique ou scientifique sont plutôt appelés instruments (du dessinateur, etc).
Toutefois ces limitations sont peu précises, le terme outil reste un terme du langage courant pouvant difficilement s'utiliser pour définir une catégorie technique précise.
Au sens figuré, on parle d’outils pédagogiques pour désigner du matériel ou des pratiques didactiques.
Parextension, le terme outil peut s'appliquer à des outils virtuels  :
• on appelle outil informatique, les applications d'envergure limitée à une tâche spécifique,
• on appelle outils linguistiques, les applications de type dictionnaire de langue ou traducteur,
• on appelle outil mathématique une notion utilisée de façon récurrente pour faire aboutir des raisonnements ou résoudre desproblèmes.
• la notion d'« outil de travail » fait référence aux installations professionnelles d'un entrepreneur.
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Un marteau de charpentier, dont la panne en "pied de biche" ajoute la fonction "arrache clou"

|Sommaire |
|[masquer] |
|1 Pérennité|
|2 L'outil et les animaux |
|3 L'outil et l'humain |
|3.1 L'outil à énergie non animale |
|3.2 L'outil et l'intellect |
|4 Lieux culturels consacrés à l'outil|
|5 Notes et références |
|6 Voir aussi |
|6.1 Articles connexes |
|6.2 Liens externes |

[pic]Pérennité[modifier]

Le choix d'une matière ou d'une forme pour un objet finalisé,afin de le rendre apte à remplir sa fonction, n'en fait pas pour autant un outil. Un clou, par exemple, objet finalisé à la forme étudiée, fabriqué en matière ad hoc, n'est pas pour autant un outil, par contre le marteau qui l'a planté en est un. L'outil, est un objet qui après avoir servi, revient dans la boîte à outil. Le clou, quant à lui, reste dans l'objet dans lequel il assure une...
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