Ressource naturelle

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  • Publié le : 17 avril 2010
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La notion de ressource naturelle (exprimée sous cette forme précise) semble relativement récente. Elle a de plus beaucoup évoluée depuis les années 1970 accompagnant les avancées de la connaissancescientifique et des progrès technologique (la diversité est ainsi devenue une nouvelle ressource, pour le génie génétique, ressource valorisée par le brevetage du vivant, par ailleurs très discuté pourdes raisons éthiques et de risque écotechnologique).
On a d’abord considéré comme ressources naturelles la biomasse utile et les « matières premières » , puis les formes d’énergie utiles aux hommeset en particulier à l’agriculture, à la sylviculture et à la pêche, puis à l’industrie (bois de feu, traction animale, moulins à vent et à eau, puis carburants fossiles et enfin nucléaire).
Parexemple, de l'Antiquité à l’ère industrielle, le sel avait une grande valeur, non parce qu’il était rare sur la planète, mais parce qu’il était vital pour la santé, et peu accessible loin de la mer, etqu’il faisait l’objet de taxes importantes. Le pétrole (encore inconnu) avait alors bien moins de valeur.
Ces valeurs ont été renversées au xixe et xxe siècles où les ressources fossiles sont devenuesvitales pour l’industrie, la pêche et l’agriculture, mais aussi pour le bâtiment, les transports et de nombreux services. Et si le coltan a une valeur tant pour les Européens, Américains et autres paystechnologiquement avancés, mais aussi pour certaines régions africaines sous-développées, c'est parce que les rapports marchands les ont mis en contact.
Peu à peu la valeur d’aménité des certainesressources est apparue ; plus difficile à quantifier, mais bien réelle, traduite par exemple par l’engagement de nombreuses personnalités et courants pour la protection de la naturalité (Wilderness) auxUSA et par les romantiques européens, dont les peintres de l’école de Barbizon qui ont obtenu le classement de la Forêt de Fontainebleau près de Paris. L’augmentation actuelle des prix des...
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