Revenu

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3.2.2. Répartition des revenus et croissance en présence de
plusieurs facteurs1
La répartition nationale des revenu : le Théorème Stolper-
Samuelson
Le contexte historique : L'abolition des Corn Laws
Le modèle ricardien n'utilisant qu'un seul facteur de production, il ignore à priori les questions
relatives à la répartition des revenus. Ce n'est pas le cas du modèle HOS. En 1942, W.Stolper et P.
A. Samuelson montrent que la hausse du prix d'un bien améliore la rémunération du facteur utilisé
le plus intensément pour le produire, et diminue celle de l'autre facteur.
Les deux auteurs s'interrogent sur un événement historique précis : l'abolition, en 1846, des lois
britanniques protectionnistes sur les importations de blés, après des décennies de conflits entre
partisans etadversaires de ces lois. Ils montrent, au moyen du modèle des proportions des facteurs,
que cette abolition est avantageuse pour la bourgeoisie industrielle en plein essor, qui plaide pour le
libre-échange, mais néfaste aux propriétaires fonciers, partisans du maintien d'une protection.
Avec la libre importation des produits agricoles, le prix des denrées baisse relativement au prix
des biensmanufacturés ; la rente de la terre, principale source de revenus des propriétaires fonciers,
baisse, alors que la valeur du capital des industriels croît ; la baisse des prix agricoles favorise en
retour le pouvoir d'achat des salariés. En outre, la baisse des prix agricoles réduit la production
agricole locale, concurrencée par les importations, alors que la hausse consécutive du prix relatifdes biens manufacturés favorise la croissance de l'industrie. Ces changements dans les productions
libèrent de la main d'oeuvre, qui migre des zones rurales en déclin, où l'offre de travail devient
inférieure à la demande, vers les zones industrielles en croissance, où la demande est supérieure à
l'offre.
Pour chaque économie, le passage de l'autarcie au libre-échange s'accompagne toujoursd'une
hausse du prix des exportables et d'une baisse du prix des biens substituts aux importations. Il est
évident que les échanges ne seront pas profitables pour tous les propriétaires de facteurs. En dépit
de la croissance du revenu national, certains groupes sociaux subiront des pertes de revenus.
Le mécanisme du théorème Stolper-Samuelson
Imaginons qu'à la suite d'un événement quelconque(modification des goûts des consommateurs,
modification des prix mondiaux, modification de la politique douanière ...), le prix du produit
industriel, dans l'économie domestique ou dans le reste du monde, augmente. On suppose que le
prix du bien agricole ne bouge pas. Il y a donc baisse du prix relatif agricole et hausse de celui de
l'industrie. Le pays affecté par ce changement de prix voitcroître sa production industrielle et
baisser celle de l'agriculture. Pour augmenter sa production, l'industrie doit demander davantage de
capital et de travail. Cependant, comme l'agriculture, en contraction, est intensive en travail, elle
libère sur le marché national trop de travail et pas assez de capital compte tenu des besoins de
1 Pour un exposé synthétique littéraire du modèle HOS, onpeut consulter : Rainelli M., 1994, Le commerce
international, Paris, La Découverte, p.45-48. Le modèle HOS a fait l'objet de nombreux développements. On peut
consulter : Caves R. Et R. Jones, 1981, Economie internationale I. Le commerce , Paris, Armand Colin, p. 113-130.
Krugman P. Et Obstfeld M., 1995, Economie internationale, Bruxelles, De Boeck, p. 81-108. Muchielli J-L., 1997,
Economieinternationale, Paris, Dalloz, p. 25-56.
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l'industrie, intensive en capital. Un ajustement par les prix des facteurs se produit nécessairement :
la demande excédentaire de capital engendre une hausse de sa rémunération, et l'offre excédentaire
de travail, une baisse du salaire.
L'ouverture aux échanges mondiaux, source de conflits sociaux
La force du théorème...
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