Revolution industrielle

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  • Publié le : 10 novembre 2010
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La révolution industrielle se caractérise par le passage d'une société à dominante agricole et artisanale à une société commerciale et industrielle dont l'idéologie est technicienne et rationaliste2. On peut parler au pluriel des révolutions industrielles pour désigner les différentes vagues d'industrialisation qui se sont succédé dans les différents pays à l'époque moderne, la révolutionindustrielle ayant eu lieu de façon décalée dans le temps et dans l'espace selon les pays considérés.
Les premiers espaces à s'être industrialisés sont la Grande-Bretagne et la Belgique à la fin du xviiie siècle, puis la France au début du xixe siècle : ce sont les pays de la première vague. L'Allemagne et les États-Unis, quant à eux, se sont industrialisés à partir du milieu du xixe, le Japon àpartir de 1868 puis la Russie à la fin du xixe : ce sont des pays de la deuxième vague.
Les transformations économiques, politiques et sociales furent telles que certains, comme Max Pietsch3 et David Landes4, caractérisent la révolution industrielle plutôt comme une rupture avec le passé. D'autres y voient plutôt la convergence d'éléments que le contexte historique a favorisés et généralisésau xixe siècle. Karl Polanyi, dans son livre majeur de 1944 intitulé La Grande Transformation, expose notamment l'idée d'un siècle marqué par :
* un équilibre politique international : absence de grandes guerres entre 1815 et 1914 ;
* un équilibre monétaire : système de l'étalon-or et absence d'inflation ;
* un équilibre économique : acceptation de l'économie de marché.
Si d'aucuns s'accordentà reconnaître l'impact colossal des transformations portées par la révolution industrielle, il faut veiller à ne pas oublier ou même négliger l'existence d'éléments assurant une certaine continuité entre les périodes pré-industrielles et industrielles, ce dont Walt Whitman Rostow sera l'un des premiers à rendre compte5. À cet égard, Franklin Mendels parle d'une situation de« proto-industrialisation » dans de nombreuses régions d'Europe6 et P. Léon note l'existence de « nébuleuses industrielles » antérieures au xixe. De même, Bernard Rosier et Pierre Dockès7 montre que l'avènement du factory system fait suite à l'expérience antérieure du manufactory system et Alexander Gerschenkronnote que la révolution industrielle est surtout le résultat d'obstacles économiques, politiques et sociauxqu'opposaient les sociétés traditionnelles et surmontés par chaque État. Enfin, Fernand Braudel note : « Il n'y a jamais entre passé, même lointain et présent de discontinuité absolue, ou si l'on préfère de non contamination. Les expériences du passé ne cessent de se prolonger dans la vie présente ».
De nombreux auteurs datent, en fait, le début de la révolution industrielle de la fin du MoyenÂge, début de la Renaissance. C'est ainsi que Paul Mantoux parle de l'existence d'un capitalisme industriel dès le milieu du xvie siècle, mais la révolution industrielle en soi date, selon lui, du xviiie siècle8. C'est cette période entre le xvie siècle et le xviiie siècle que Franklin Mendels qualifie de « proto industrielle ».

I – Qu’est ce que la révolution industrielle ?
La révolutionindustrielle est l’essor général des méthodes industrielles de production. Elle caractérise le passage plus ou moins rapide de la société traditionnelle pré-capitaliste à la société industrielle capitaliste avec la création de classes sociales. Transformations caractéristiques :
Technique :
- transformations agricoles
- innovations techniques fondamentales
-machinisme, taylorisme, multiplication des usines
- progrès technique continu

Economie
- capitaux mobilisés en vue du profit
- forme capitaliste de production et d’échanges
- urbanisation

Finance
- montée en puissance de la bourgeoisie
- création de sociétés de capitaux (Sociétés Anonymes – S. A.)...
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