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  • Publié le : 6 mai 2011
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L’histoire des chemins de fer  
Le mot train est aujourd’hui associé au chemin de fer et pourtant à l’origine, il désignait un convoi de bateaux, solidaires les uns des autres . Le plus grand servait de « locomotive » et était placé devant. Lorsque le chemin de fer fut inventé, on utilisa beaucoup de termes qui venaient du transport fluvial. Les premières gares étaient des embarcadères parexemple.

I— La naissance du chemin de fer en Europe
1— l’invention des rails :
Les rails furent utilisés il y a très longtemps. En 1540 existaient des rails en bois sur lesquels circulaient des chariots tirés par des chevaux .Au début des années 1700, on commença à employer le fer pour les roues comme pour les rails, l’acier fut utilisé plus tard au 19ème siècle.
2 — Les locomotives à vapeurC'est un ingénieur anglais, Richard Trevithick, qui construisit la première locomotive à vapeur en 1804.
Sa locomotive, était trop lourde pour la voie, et resta en panne…
En 1813, un autre inventeur George Stephenson persuada le directeur de la mine de houille dans laquelle il travaillait de le laisser construire une machine à vapeur. Il construisit la « Blücher », la première locomotive à rouesadhérentes.
Les boudins des roues permettaient de faire rouler les trains sur le sommet des rails, et non plus dans des rails creux. Cela simplifia grandement la conception des aiguillages, et ouvrit la voie au chemin de fer moderne.
3— La première voie ferrée en France.
La première voie ferrée fut ouverte en France en 1828 entre Saint-Etienne et Andrézieux. Longue de 18 kilomètres, elleservait essentiellement au transport du charbon. Les wagons étaient tractés par des chevaux. Ce n’est qu’en 1832 que l’on put effectuer le trajet à l’aide de locomotives à vapeur. Ce train prenait même des voyageurs dans les wagons servant à transporter le charbon quand ceux-ci étaient vides.
Mais le public restait méfiant. Il ne fut persuadé de l’intérêt du chemin de fer que lorsqu’il vit fonctionnerune ligne spéciale pour voyageur, entre Paris et St Germain, ouverte en 1837.
L’intervention de l’Etat fut très importante pour lancer les travaux de construction du réseau.Un ingénieur des ponts et chaussée Victor Legrand va être à l’origine du réseau de chemin de fer qui fut organisé en étoile autour de Paris . Le réseau fut construit entre 1850 et 1859 pout l’essentiel ainsi que les grandesgares la gare Montparnasse et Austerlitz en 1849, la gare du Nord en 1846 et les gare de Lyon et de l’Est en 1849.
Vers 1850, le chemin de fer représentait 10500 KM en Angleterre , 5800 en Allemagne et 4000km en France. En France les grands travaux de construction du réseau se déroulèrent sous le second empire . en 1870 la France avait 17 000KM de voies férrées.
A l’origine le chemin de fer futconstruit par de petites entreprises puis six grandes compagnies furent créées sur base régionale. Devant leurs difficultés financières on nationalisa ces entreprises et on créa une entreprise publique la SNCF en 1938 (société nationale des chemins de fer français)

. Le chemin de fer permit de réduire la durée des trajets. Ainsi il fallait 32H pour faire Paris Lille en Diligence en 1814 et3H45 par le train en 1893.
Durées de voyages au XIXème siècle
 
|  |1814 (diligence) |1834 (malle-poste) |1893 (chemin de fer) |
| Paris - Lille |34 h |22 h |3 h 45 mn |
| Paris - Strasbourg |70 h|47 h |8 h 49 mn |
| Paris - Nice |140 h |98 h |18 h 48 mn |
| Paris - Marseille |112 h |80 h |14 h 07 mn |
| Paris - Toulouse |104...
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