Rien.

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  • Publié le : 26 avril 2010
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De l'esclavage des nègres
MONTESQUIEU


Si j'avais à soutenir le droit que nous avons eu de rendre les nègresesclaves, voici ce que je dirais : Les peuples d'Europe ayantexter-miné ceux de l'Amérique, ils ont dû mettre en esclavage ceux del'Afrique pour s'en servir à défricher tant de terres. Le sucre serait trop cher, si l'on ne faisait travailler laplante qui leproduit par des esclaves. Ceux dont il s'agit sont noirs depuis les pieds jusqu'à la tête ; et ilsont le nez si écrasé qu'il est presque impossible de les plaindre.Onne peut se mettre dans l'esprit que Dieu, qui est un être très sage,ait mis une âme, surtout bonne, dans un corps tout noir. Il est si naturel de penser que c'est la couleur quiconstitue l'essencede l'humanité, que les peuples d'Asie qui font des eunuques, priventtoujours les noirs du rapport qu'ils ont avec nous d'une façon plusmarquée.On peut juger de lacouleur de la peau par celle des cheveux, qui, chezles Egyptiens, les meilleurs philosophes du monde, étaient d'une sigrande conséquence qu'ils faisaient mourir tous les hommes rouxquileur tombaient entre les mains. Une preuve que les nègres n'ont pas le sens commun, c'est qu'ils fontplus de cas d'un collier de verre que de l'or, qui, chez des nations poli-cées, estd'une si grande conséquence.Il est impossible que nous supposions que ces gens-là soient deshommes ; parce que, si nous les supposions des hommes, on commence-rait à croire que nousne sommes pas nous-mêmes chrétiens. De petits esprits exagèrent trop l'injustice que l'on fait aux Africains. Car, si elle était telle qu'ils le disent, ne serait-il pas venu dansla têtedes princes d'Europe, qui font entre eux tant de conventions inutiles,d'en faire une générale en faveur de la miséricorde et de la pitié ?
De l'Esprit des lois, V, 15 1748
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