Rome

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  • Publié le : 12 juin 2010
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uite à la prise de Véies, personne ne peut, parmi les villes du Latium, menacer Rome, qui domine les villes latines. Mais le 18 juillet 390 av. J.-C., date traditionnelle, une hordegauloise, menée par Brennus, écrase l'armée romaine. Tite-Live ne parle même pas d'une bataille, mais d'une fuite éhontée laissant le chemin de Rome libre. Les instances religieuses et les objetssacrés sont mis en sécurité à Caere, une alliée, avant que les Gaulois ne s'emparent de Rome et assiègent le Capitole, où les derniers défenseurs résistent40.

Si l'on en croit lestraditions, Rome est totalement mise à sac, détruite et brûlée41, seul le Capitole est épargné, défendu héroïquement (épisode des oies du Capitole notamment42). Il se peut qu'il s'agisse d'unpillage général, les Gaulois dépouillant tout, surtout les temples, plutôt que d'une mise à sac radical. Les Romains, après sept mois de siège, obtiennent leur libération contre une forterançon (1 000 livres d'or (soit 327,45 kg), formule du Vae Victis (« Malheur aux vaincus ! » en latin) attribuée à Brennus)43. Les causes du départ des Gaulois et ce qui leur arrive ensuitesont diverses et variées selon les sources : la tradition parle d'une peste qui sévit dans leurs rangs43, hypothèse probable, ou encore d'une offensive d'un autre peuple gaulois sur leursterres, les forçant à défendre leurs biens. Ensuite, la légende parle de l'arrivée providentielle de Camille, exilé quelques années plus tôt, à la tête des Ardéates et d'une partie de l'arméeromaine réfugiée à Véies, qui lave l'honneur de Rome en arrivant avant que l'or ne soit donné aux Gaulois44. Dans la réalité, Camille joue sûrement un rôle important, car il cumule lesdictatures dans les années qui suivent alors qu'il était exilé avant le sac de Rome. Caere, alliée de Rome, se signale en récupérant en partie le butin de Rome lors d'une embuscade45,46.
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