Sartre

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  • Publié le : 21 mars 2011
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L’enfance d’un chef n’accorde que peu d’importance aux formes politiques de la solidarité humaine ou encore de la simple communication avec autrui. Parce qu’elle privilégie, à l’origine du moins, l’individuel et le singulier, la fiction romanesque atteint au politique par une voie oblique : dans quelle mesure le petit roman de Sartre peut‐il entrer en débat avec la politique ? On notera à cepropos que L’enfance d’un chef multiplie les références ponctuelles et indirectes aux hommes politiques français des années 1920 et 1930 : le petit roman mentionne Raymond Poincaré, président de la République ; Aristide Briand, président du Conseil, Édouard Herriot, ministre d’État du parti radical, Léon Blum, homme politique socialiste. L’entrée du personnage principal chez les camelots du Roi évoqueBarrès et Maurras1. Et c’est donc aujourd’hui, actuellement, qu’en quelque sorte ce contenu fait surface. Cela étant, L’enfance d’un chef n’est pas de ces oeuvres qui prennent en compte directement une époque et un monde. S’y dessinerait plutôt en filigrane, entre les lignes du texte, une réflexion constituée sur les rapports sociaux et politiques de l’individuel et du collectif.
La nouvelle deSartre, terminée en juillet 1938, inédite jusqu’à sa parution dans le recueil Le Mur en janvier 19392, est prise dans un double dispositif qui la porte tout entier vers sa fin : la démonstration philosophique et littéraire d’une part, la vision subjective et esthétique d’autre part, font d’abord écran à l’aspect proprement politique du 28
romanesque. A sa publication, le recueil Le Mur a reçu leprix du Roman populiste en avril 1940 : à travers posture de répulsion, rejet d’un humanisme grotesque, artifice de la nausée et dénégation du social, Sartre se réclame à bon droit de Louis‐Ferdinand Céline. Si pourtant la pathologie du social se prévaut d’un imaginaire populiste, le visage de l’anti‐héros nauséeux et contingent Lucien Fleurier est bien celui de la France provinciale de l’immédiatavant‐guerre.
L’enfance d’un chef se propose d’être, sous forme romanesque, un « laboratoire de l’existence », suivant l’expression de Julia Kristeva3 à travers une satire qui, à la manière du canular sartrien, est une critique de la société, impliquant rupture de ton, sentiment de dégradation, fragment inséré dans le récit et discours imitant les stéréotypes. Présentant la réalité quotidiennecomme un spectacle grotesque, la satire, pratique fictionnelle et parodique, est dans son principe un développement du geste littéraire. L’inertie et la paresse du faible Lucien non seulement manifestent une parodie de la vie bourgeoise, mais aussi prolongent la philosophie sartrienne du désordre de la contingence et du monde.
Ce qui caractérise le style de Sartre dans L’enfance d’un chef, c’estsa capacité à dire plusieurs choses en une, échappant au tragique de la linéarité et à la succession romanesque.
LUCIEN FLEURIER : UN ANTI‐HEROS
Il me dit qu’il a lu et fait lire à deux de ses collègues L’enfance d’un chef. “Ils m’ont dit : mais votre camarade est antisémite. Et je dois dire que si je ne te connaissais pas…” 4
1. Lucien Fleurier : portrait d’un « salaud »
En suivant le récitironique de l’enfance et de l’adolescence de son héros – qui emprunte des traits généraux à l’époque et à la situation historiques –, Sartre raconte dans L’enfance d’un chef l’apprentissage d’un « salaud », celui dont l’appartenance sociale à la classe dominante conditionne l’existence, celui pour qui le statut de « chef » demeure l’unique valeur. Dans une Lettre au Castor, Sartre note le 12 mai1940 que « dans Le mur il n’y avait que des 29
salauds ». Salaud, ce terme familier apparaît pour la première fois dans La Nausée avec une majuscule d’antonomase et désigne celui qui renonce à sa liberté et qui oublie sa contingence pour faire coïncider son être avec son pure existence sociale : son appartenance à la société conditionne et détermine absolument sa vie. Le Salaud est donc par...
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