Sartre

Disponible uniquement sur Etudier
  • Pages : 9 (2185 mots )
  • Téléchargement(s) : 0
  • Publié le : 26 avril 2011
Lire le document complet
Aperçu du document
La philosophie de Sartre
Quelques années durant, Sartre fut aussi un grand philosophe. Rappel du temps où l'existentialisme était encore un humanisme.
Luc Ferry
Contrairement aux idées reçues, Sartre ne fut pas seulement un « intellectuel engagé ». On se souvient, bien sûr, du compagnon de route intransigeant, déclarant sans rire que « tous les anticommunistes sont des chiens ». La formulevisait Raymond Aron et elle était absurde. On revoit parfois l'image funeste du vieillard ravi par la démagogie qui vendait sur son tonneau de Billancourt le journal des jeunes maos, devant quelques ouvriers médusés. On évoque encore le souvenir peu reluisant de l'écrivain disputant sérieusement avec Michel Foucault de la meilleure façon d'exterminer le notaire de Bruay-en-Artois (dont l'histoiremontra, mais c'était à l'époque un détail au regard de ses « positions de classe », qu'il était innocent du crime dont on l'accusait). Ce qu'on oublie derrière ces clichés, malheureusement réalistes, c'est que Sartre fut aussi un philosophe de premier plan, à vrai dire le dernier en France à posséder encore l'ambition de construire un « système du monde » à la façon des grands métaphysiciens du XIXesiècle.
Sans doute le projet était-il déjà vain. Jusque dans les moindres détails de son jargon, Sartre ne cessa de parodier les phénoménologues allemands, Hegel, Husserl, Heidegger, alors mal connus en France, sans jamais parvenir à les égaler. Mais, contrairement à eux, Sartre était un authentique écrivain qui sut, parfois de manière admirable, donner chair aux idées les plus abstraites qu'iltraduisait en français. Dans « L'être et le néant » (1943), son maître livre, puis dans sa conférence intitulée « L'existentialisme est un humanisme » (1946), il réactualisa, contre le marxisme et les dérives scientistes d'une psychanalyse devenue dogmatique, les grands principes qui furent, depuis la fin du XVIIIe siècle, ceux des philosophies modernes de la liberté.
Il parvint aussi à en déduirecertaines conséquences plus contemporaines, touchant le féminisme et l'antiracisme notamment, dont il est toujours intéressant aujourd'hui de ressaisir la logique d'ensemble à travers quelques points particulièrement forts.
« L'existence précède l'essence »
Commençons par le commencement : qu'est-ce que l'existentialisme ? Tout simplement, selon Sartre, la philosophie qui fait sienne laconviction que « l'existence précède l'essence ». La formule peut sembler abrupte et peu parlante à première vue. Elle est pourtant plus simple et plus profonde qu'il y paraît. Elle signifie d'abord ceci : dans toute la philosophie classique d'inspiration platonicienne et, plus encore peut-être, dans la religion chrétienne, on est parti de l'idée que, pour l'être humain, « l'essence précédait l'existence». En clair : Dieu conçoit d'abord l'homme et la femme, puis vient, dans un second temps, la création qui les fait exister. Il est en quelque sorte un « Dieu artisan » qui, tel un ouvrier ayant à fabriquer un coupe-papier ou une horloge, tracerait d'abord un plan, puis le réaliserait. Selon cette vision théologique du monde, l'essence (le plan) vient donc avant l'existence (sa réalisation), desorte qu'il faut supposer au préalable une finalité de l'être créé d'où se peut déduire une réflexion sur sa destination - en ce qui concerne l'homme, une morale.
En effet, de même que le coupe-papier est « fait pour » ouvrir des livres ou l'horloge pour donner l'heure, on doit imaginer que l'être humain, lui aussi, dans la perspective où il est « fabriqué » par un Dieu, doit répondre à un objectifet remplir une certaine mission (par exemple, le servir et lui obéir).
C'est ce schéma classique, avec toutes ses implications éthiques, que l'existentialisme sartrien propose de renverser : si l'être humain n'est pas une créature, aucun « plan », aucune « essence » ne précède son existence. Aucune finalité particulière ne s'attache par conséquent à son être - comme il en existe pour tous les...
tracking img