Smith

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Thème du programme : Enseignement de spécialité - Auteurs

Division du travail et extension des marchés


Même si l'étude « approfondie » d'Adam Smith (1723-1790) concerne surtout l'épreuvede spécialité SES, cet auteur est incontournable, ne serait-ce que pour son titre de « père fondateur » de la science économique. Il est, de plus, considéré comme le premier théoricien du libéralismeéconomique. Hors, à ce sujet, il est important d'éviter deux « erreurs » communes. La première est l'anachronisme consistant à projeter « en bloc » une pensée du XVIII° siècle vers aujourd'hui. Laseconde est de caricaturer la pensée de Smith en « catéchisme » du marché libéral autorégulé.



Plus qu'un économiste, Adam Smith est un
philosophe
pleinement intégré aux « Lumièresécossaises » de son temps (Ferguson, Hutcheson,
Hume
). Les idées de ce mouvement intellectuel sont libérales, au sens philosophique et pour simplifier dans le désir de voir l'individu s'émanciper descarcans traditionnels, religieux, communautaires... Cette pensée est exprimée bien avant son célèbre livre
Enquête sur la nature et les causes de la richesse des nations
(1776) dans
Théorie dessentiments moraux
(1759).


Smith fréquente les
physiocrates
français dont
Quesnay
, auteur du
Tableau économique
(1758), ce qui l'amène à s'intéresser de plus près à l'économie.
Première idée essentielle : pour Smith, la richesse ne réside pas dans l'accumulation de métaux précieux par le simple commerce (mercantilisme) mais dans la capacité à être générée par letravail
. Mieux, dans la
division du travail
qui accroît la productivité (la fameuse fabrique d'épingles). L'idée n'est pas tout à fait nouvelle mais il la développe en liaison avec l'
accumulationdu capital
et la recherche nécessaire du
profit
.


Cette recherche du profit est individuelle et, deuxième idée fondamentale, cet
intérêt particulier
est non seulement compatible...
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