Sociologie de l'allaitement

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  • Publié le : 19 mars 2009
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2. Etudes sociologiques : analyses multivariées



Etudes dans les pays industrialisées : « Facteurs associés avec l’initiation et la durée de l’allaitement maternel : une revue de la littérature »

Adaptation d’un article de Jane A Scott et Colin W Binns, paru dans Breastfeeding Review, 1999, n°1, vol 7, publié initialement dans Australian Journal of Nutrition and Dietetics, 1998 ; 55(2):51-61

Les références de cet article se trouve p.29. Le tableau 15 reprend les principales études utilisées dans cette mise au point.



L’allaitement maternel est reconnu comme « la plus naturelle et la meilleure forme de médecine préventive » (1), et fait l’objet de recommandations internationales (2). Dans les pays occidentaux, un déclin marqué des taux d’allaitement à la naissance(initiation de l’allaitement) et de sa durée des années 50 jusqu’aux années 70 a été suivi d’une remontée de ces chiffres jusqu’à un plateau dans le milieu des années 80.

Actuellement, les taux d’allaitement à la sortie de la maternité en Australie sont stables (84% des mères à Perth, 87% à New Castle, 88% à Toowoomba) (3-5). Ces taux sont proches des objectifs nationaux de 90% (6), mais laprévalence de l’allaitement à 3 mois et à 6 mois sont en deçà des objectifs nationaux de 80%.

De nombreuses études ont cherché à associer des facteurs avec les comportements en matière d’allaitement maternel. Certains auteurs pensent qu’il est utile de différencier les facteurs liés à l’initiation de l’allaitement, et les facteurs liés au maintien de l’allaitement maternel (c’est-à-dire la durée) (7).De nombreuses difficultés sont rencontrées dans les études comme par exemple la non représentativité des échantillon (8), rendant la comparaison des résultats des différentes études difficile. De plus, de nombreuses études effectuées avant 1985 ne procèdent qu’à l’analyse univariée des données (9). L’analyse multivariée est pourtant indispensable pour déterminer les éventuelles interactions entreles différents facteurs.

Cet article présente le résultat d’une revue de la littérature, avec interrogation de la base de données Medline sur les publications entre janvier 1985 et décembre 1997, et concernant des populations occidentales.



Les facteurs socio-démographiques
- L’âge
L’age a été associé de façon constante avec l’initiation et la durée de l’allaitement en Australie (8)et dans d’autres pays (10-14). En général, après ajustement des autres facteurs, les mères plus âgées (plus de 25 ans) sont plus susceptibles de choisir d’allaiter (11, 14-16), et d’allaiter pour de plus longues périodes (8, 10-14).

D’un autre côté, une étude faite aux Etats-Unis (17) n’a pas montré d’association entre l’initiation et l’âge de la mère ; une autre en Grande-Bretagne n’a montréaucune association entre l’âge et l’initiation comme la durée de l’allaitement (18).

On a suggéré que l’augmentation des taux d’allaitement dans les années 70 et début 80 pouvait s’expliquer par l’augmentation de l’âge des mères à la première naissance. Une étude (19) montre que cette raison compte pour moins d’un pourcent dans l’augmentation des taux d’allaitement.



- L’éducation

Denombreuses études ont montré une association entre le niveau d’éducation atteint et initiation et durée d’allaitement. En général, les études avec analyse multivariée montrent que plus le niveau d’étude est élevé, plus les mères sont susceptibles d’allaiter (11-14, 15, 17, 18, 20) et plus la durée d’allaitement est longue (11-14, 18, 20, 21). Cependant, certaines études, après ajustement desautres facteurs, n’ont pas montré d’association, avec l’initiation (16) ni avec la durée (10, 16) de l’allaitement.



- Situation conjugale
Deux études (14, 17) ont montré que les mères mariées sont plus susceptibles d’allaiter. Une autre a montré une association inverse (22). D’autres études récentes n’ont montré aucune association entre « être mariée » et la durée de l’allaitement maternel...
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