Souvenirs pieux

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« Le Sagouin »
François Mauriac
Résumé Guillaume, appelé par sa mère « le sagouin » tellement elle le trouve laid et mal soigné, est le fils de Galéas de Cernès et de Paule Meulière. Paule a tenu à épouser un noble, elle qui vient « seulement » de la bonne bourgeoisie bordelaise. Son mari, Galéas de Cernès, est ce que l’on appelle vulgairement « un fin de race », la lippe pendante, bégayant,sans aucune personnalité, faible et terrorisé par elle. Pour son malheur, son fils, le sagouin, a la même lippe pendante (un rien moins fort) et semble attardé après avoir été renvoyé de deux collèges. Au début du livre, Madame la baronne de Cernès, la vraie, la mère de Galéas, se rend chez l’instituteur du village, Robert Bordas, pour tenter d’obtenir de lui qu’il donne des cours particuliers àGuillou. En effet, celui-ci n’ose pas aller à l’école du village de peur d’être tyrannisé par les autres enfants. L’instituteur va refuser prétendant n’en avoir pas le temps. Il est aussi déjà maire du village et écrit dans quelques journaux ou revues du pays. Son engagement politique est également tout à fait à gauche et il n’envisage pas d’un bon œil une collaboration avec le château. La grand-mèrede Guillou est froissée et n’entend donc pas insister. Paule va se décider à le faire tout en n’étant soutenue ni par la baronne, ni par son fils Galéas, mais ce dernier n’ose pas le lui dire. Intérieurement, cette femme frustrée est bien obligée de s’avouer qu’elle le fait aussi, en partie, dans l’espoir de voir naître un sentiment entre l’instituteur, un « vrai homme », et elle. La seulepersonne, la seule aussi qui aime profondément Guillou, qui soutient cette démarche est la bonne autrichienne de la baronne de Cernès dénommée Frauleïn. Guillou lui-même ferait tout pour que la démarche de sa mère échoue, mais quand elle lui annonce que, dans ce cas là il ne restera qu’à l’envoyer au pénitencier, il cède. Au passage, Paule nous avoue que le village lui a prêté, à tort, une aventure avecle jeune curé de la paroisse qui a d’ailleurs été déplacé. Cela risque peut-être de ne pas favoriser sa démarche. Paule obtiendra pourtant de l’instituteur qu’il accepte de recevoir l’enfant, de se faire une opinion, et cela malgré tout le mal qu’elle dit de son fils. Paule rentre donc en triomphatrice au château déclenchant la rage de sa belle-mère. Celle-ci avoue qu’elle ne supportera pas queson petit-fils soit éduqué dans les idées « rouges » de Bordas. Des mots terribles vont être échangés entre la baronne et Paule. Paule, en rage, déclare : « Il est vrai que je n’ai jamais tenu à ressembler aux Cernès… » Et la baronne lui répond : « Et bien, alors, ma chère
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fille, réjouissez-vous : personne n’a jamais pu vous faireinjure au point de vous prendre pour ce que vous n’êtes pas. » Mais Paule contre-attaque en disant à sa belle-mère que sa propre fille, une Arbis qui vit à Paris, ne la traite que comme une « vache à lait » pour permettre de beaux mariages à ses enfants. Frauleïn insiste même sur le fait qu’elle a entendu qu’il a été envisagé, qu’après le décès de Galéas, le nom de De Cernès passerait aux Arbis,comme si Guillou n’en était pas un, dit-elle. Guillou se rend donc chez Bordas et s’y sent même à l’aise. L’instituteur lui fait lire un livre de son fils et il se rend compte que l’enfant lit très bien et comprend ce qu’il lit. Guillou découvre cette chambre qui lui paraît une merveille avec tous ces livres et il en reçoit même un à prêter que l’instituteur lui demande de lire pour la prochainefois. Il est vraiment heureux chez les Bordas et ne pense qu’à y retourner. Mais il n’y aura pas de prochaine fois ! L’instituteur, poussé par sa femme et cette histoire avec le curé, décide d’envoyer un pli à Paule dans lequel il déclare qu’il n’a vraiment pas le temps de prendre cette charge en plus. Le rêve de Guillou s’effondre, mais aussi celui de Paule. Dans sa rage, elle va se laisser aller...
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