Stendhal

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  • Publié le : 23 mai 2010
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Esthétique et Technique : Le réalisme chez Stendhal
Selon Colette Becker et Jean-Louis Cabanès, le mimesis où la représentation du réel n’est issue que du XIXe siècle mais date de très longtemps dans la littérature occidentale. Mais, cette représentation du réel où le narrateur dépeignait la réalité sans qu’elle soit idéalisée, était perçue comme banale et vulgaire. Le XIXe siècle va donner seslettres de noblesses au réalisme qui mélangera l’ironie et le sérieux. Stendhal, communément reconnu comme étant le père du réalisme, a éprouve dés son adolescence le besoin d’ « être soi », impliquant l’énergie, la révolte et l’analyse quotidienne de ses sentiments tout en atteignant le bonheur et la liberté. Comme nous l’avons vu, dès 1801, il tient son Journal pour pratiquer une auto-analyse desoi car le Moi, voir même le culte du Moi était une préoccupation importante car quand on se connait cela amène a la connaissance de l’homme.
Le roman-miroir
Selon sa célèbre phrase : « Un roman, c’est un miroir qu’on promène le long d’un chemin. Tantôt il reflète à vos yeux l’azur des cieux, tantôt la fanges des bourbiers de la route », elle soutient que le romancier se doit d'offrir aulecteur, un reflet du monde extérieur à contempler. La route symbolise la vie, la société, soit une réalité retranscrite dans ses moindres détails et ce n’est pas que ce qui est beau qui est transcrit (notamment « l’azur des cieux ») mais également tout ce qui est moins beau car Stendhal affirme l’importance du laid dans la réalité : « Tout cela est laid, et d’autant plus laid que le dessein est plusvrai ». Alors, véritable problème qui s’impose au romancier réaliste : comment décrire tout ce qui est laid pour qu’il soit vu sous une forme esthétique. Pour Stendhal, il choisit de traduire la laideur en la masquant et cela se fait non pas en la cachant. Les êtres grossiers qui sont inextricables de la réalité sont dépeints de manière satirique, la bassesse sera déshumanisée dans le grotesquealors que la beauté s’imposera dans le silence, sans qu’elle soit exagérée. C’est ainsi que la politique est également représentée dans ces romans. Pour Stendhal, la politique fait figure de « coup de pistolet au milieu d’un concert » mais elle reste essentielle à la description du réel dans l’œuvre romanesque car Stendhal promet dans Le Rouge et le Noir, « la vérité, l’âpre vérité ». Donc même si, lapolitique aussi bien que d’autres traits de la réalité moins agréables rompent l’esthétique romanesque, ils font partie de la vie, impliquant qu’il n’est pas possible de les maintenir à l’écart du roman, au risque même de l’esthétique.
Ecriture et réalisme
Autre aspect qui nous démontre le souci de Stendhal à décrire la réalité est qu’il écrit à partir de faits réels. Le personnage de JulienSorel est construit à partir de deux affaires criminelles récentes. L’affaire Berthet où Antoine Berthet, d’origine modeste qui eut une aventure avec la maitresse de maison où il occupé le poste de précepteur, tira sur elle pendant la messe, a indéniablement inspirée Stendhal quand il a écrit le personnage de Julien. La seconde affaire sur laquelle Stendhal s’appuie est celle de l’ébéniste Lafarguequi a tiré sur sa maitresse infidèle. D’autre part, il ne s’appuie pas que sur les faits dominants de l’actualité mais nourrit ses personnages de ses propres expériences et de sa personnalité. En effet, Julien Sorel et Fabrice et Fabrice Del Dongo (protagoniste de la Chartreuse de Parme) se ressemblent et s’apparentent à Henri Beyle. Tous trois ont eu un père indigne, médiocre qu’ils détestaient.Stendhal construit Julien de sorte a ce qu’il lui transmet ses sentiments nobles et héroïques alors que pour Fabrice, les impressions qu’il a sur le champs de bataille sont inspirées du champs de bataille Wagram où Stendhal était commissaire de guerre en 1809. Quand au culte de Napoléon, présent chez Julien Sorel qui le décrit comme « l’homme envoyé de Dieux pour les jeunes Français » résonne...
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