Stigmates

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  • Publié le : 8 novembre 2010
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LA STIGMATISATION

L' analyse de la déviance abordée en première et, implicitement dans le cadre du chapitre sur le lien social, en terminale nous confronte, aux côtés du terme "déviance", à la notion de "stigmatisation" mais sans que celle ci ne soit généralement approfondie. Dès lors on peut se demander s'il convient d'utiliser un terme supplémentaire s'il ne s'agit pas de décrire autre choseque la déviance. En fait l'analyse de la stigmatisation nous amène à aborder des problèmes classiques de sociologie sous un angle très particulier.
Il convient d'abord de resituer la notion de stigmatisation dans l'ensemble des analyses sur la déviance. La déviance, qui peut amener aux situations d' exclusion, de ségrégation ou de marginalité, peut dans un premier temps être comprise comme unécart aux normes ou aux valeurs de la société ou du groupe d'appartenance. Dans l'optique de Merton il s'agit du résultat d'une mauvaise adéquation entre les buts valorisés de la société et les moyens qu 'elle met à la disposition de ses membres[1]. Le déviant sera celui qui accepte les buts valorisés par la société (l'enrichissement par exemple) mais n'utilise pas les moyens légitimes pour yparvenir. Sera également déviant celui qui refuse aussi bien les moyens que les buts de la société. Dans cette perspective la déviance apparaît largement comme le résultat d'une action de l'individu. Howard Becker renverse cette perspective ( retrouvant en cela des idées de Durkheim[2] ) en montrant que la déviance, loin d'être le résultat voulu ou non d'une action individuelle, est le résultat d'unequalification d'un acte par la société ("labeling theory" ou "théorie de l'étiquetage")[3]. La déviance peut être également vue, dans l'optique de l'Ecole de Chicago, comme un processus de socialisation au sein d'un sous groupe[4].
La notion de stigmatisation, quant à elle, est attachée au nom d' Erving Goffman qui la développe dans son ouvrage "Stigmates - Les usages sociaux des handicaps"(Editions de Minuit - 1975 - première édition en 1963). Cet ouvrage nous semble intéressant à plus d'un titre dans la mesure où il constitue une bonne introduction à l'analyse interactionniste utilisée par Goffman, notamment parcequ 'il n'engendre pas cette perplexité qu 'on peut ressentir à la lecture de ses ouvrages traitant de la vie quotidienne (" La mise en scène de la vie quotidienne" Ed. de Minuit- 1973- ou "Les rites d'interaction" Ed. de Minuit 1974), ouvrages par ailleurs passionnants. Par ailleurs il convient de rappeler que les travaux de Goffman peuvent être utilisés avec nos élèves car il a le mérite d'illustrer constamment ses analyses d'exemples tirés de romans, d'articles de journaux ou d'autres recherches, permettant ainsi de ne pas se perdre dans les abstractions.
Notreprésentation du concept de stigmatisation s'appuiera également sur un autre ouvrage moins connu mais tout à fait remarquable : "Vivre à corps perdu" de Robert Murphy[5]. L' auteur, ethnologue de formation, est atteint d' une tumeur allant de la deuxième vertèbre cervicale à la huitième vertèbre dorsale et entrainant une infirmité progressive. Il procède à une analyse de son handicap de "l’intérieur"mais avec le savoir faire de l'observateur qu' est un ethnologue, analyse dans laquelle il confirme pleinement la justesse des observations de Goffman (auquel il se réfère souvent).

LA NOTION DE STIGMATISATION.

Pour Gofmann le stigmate correspond à toute caractéristique propre à l'individu qui, si elle est connue, le discrédite aux yeux des autres ou le fait passer pour une personne d'un statutmoindre.
Il distingue donc trois grandes catégories de stigmates:
- Les stigmates corporels : les handicaps physiques (nous insisterons plus particulièrement sur celui ci à partir du livre de Robert Murphy), les troubles de la vision (myopie, cécité,...), les défauts du visage ou du corps (difformité, bec de lièvre, nanisme,...)
- Les stigmates tenant à la personnalité et/ou au passé de...
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