Svt animaux en voie de disparition

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  • Publié le : 6 juin 2012
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En biologie et écologie, l'extinction est la disparition totale d'une espèce réduis la biodiversité.
On compte dans le passé 5 crises écologiques majeures. Pour chacune, le temps de résilience a étéplus du double de celui de la crise
Le dodo, ici illustré, est un exemple d'extinction souvent cité.


À travers l'évolution, de nouvelles espèces apparaissent par le processus de la spéciation— où de nouvelles variétés d'organismes émergent et se développent quand elles sont capables de trouver et d'exploiter une niche écologique — et des espèces disparaissent quand elles ne sont pluscapables de survivre dans des conditions changeantes ou face à une concurrence qu'elles ne peuvent affronter. Typiquement, une espèce s'éteint en 5 à 10 millions d'années (hors période de crisebiogéologique)1, bien que certaines espèces, appelées fossiles vivants, survivent pratiquement inchangées pendant des centaines de millions d'années, comme la famille des Ginkgoaceae, qui date d'environ 270 000000 ans. Seulement 1/1000 des espèces ayant existé sont encore vivantes aujourd'hui.

Une espèce est réputée « disparue » quand le dernier membre de cette espèce est mort. L'extinction devient doncune certitude quand il n'y a plus d'individus survivants capables de se reproduire et de créer une nouvelle génération.

Une espèce est dite « fonctionnellement éteinte », lorsque les individussurvivants ne peuvent plus se reproduire, à cause d'une santé faible, de l'âge ou d'une distribution éparse sur une grande étendue, d'un nombre trop réduit d'individus, ou encore à cause d'un manqued'individus d'un des deux sexes (pour les espèces à reproduction sexuée) ou pour d'autres raisons.
Plusieurs causes peuvent contribuer directement ou indirectement à l'extinction d'une espèce ou d'un grouped'espèces. « De la même façon que chaque espèce est unique, chaque extinction l'est aussi... les causes de chacune d'entre elles sont variées — certaines subtiles et complexes, d'autres...
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