Thomas more

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  • Publié le : 17 mars 2010
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Thomas More
(1478-1535)
Philosophe anglais membre du mouvement humaniste.
Né d'un père avocat, il étudie à l'université d'Oxford puis le droit àLincoln's Inn.
Il rencontre Érasme en 1499 qui le décrit comme quelqu’un de dithyrambique (élogieux excessif). Il choisit la vie politique à celle demoine ou de prêtre, puis entre au parlement en 1504. Il se marie en 1505 puis en 1511 après le décès de sa première femme. Depuis sa résistance aux levésde fond de Henri VII, celui-ci ne l’apprécie pas vraiment. Fait sous sheriff de Londres.
Sa première grande oeuvre est Utopia (1516) qu'il écritpendant une mission diplomatique dans les Flandres. En 1518, il est officiellement au service de Henri VIII et devient chancelier à la place de Wolsey (ilcessera d’être chancelier en 1532 car il était en désaccord sur la question religieuse, n’acceptant pas la séparation de l’église anglaise avec Rome, avecHenri VIII). Malgré son combat contre le protestantisme, il perd l'amitié du roi à cause de ses prises de position pro papiste.
En 1534, il estincarcéré pour avoir refuser de prêter serment pour le changement de Constitution, qui fait du roi le chef de l'église anglaise. Son incarcération ne ralentitpas son activité intellectuelle, au contraire ; il signe traité sur traité (Traity concerning Passion, Dialog of Confort against Tribulation). Puis ilest accusé d'hérésie au nom de cette même constitution. Malgré une défense énergique, il est reconnu coupable et est décapité à la tour de Londres (1535).
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