Tour solaire

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  • Publié le : 2 juin 2012
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Les tours solaires

Fonctionnement

Une tour solaire est une centrale à énergie renouvelable, construite de manière à canaliser l’air chauffé par le soleil afin d’actionner des turbines pour produire de l’électricité. Elle a été inventée par l’ingénieur allemand Jörg Schlaich.
La tour n’est en fait qu’une cheminée. L’air, sous une serre gigantesque, le « collecteur », placée tout autour dela cheminée centrale, est chauffé par le Soleil et dirigé vers le haut par convection, le déplacement de l’air permettant à des turbines situées à l’embouchure de la cheminée de produire de l’électricité. Son fonctionnement se base sur un principe simple: l’air chaud étant plus léger que l’air froid, il s’élève. Les avantages principaux de cette technologie sont : le peu d’entretien nécessité, unemécanique simple, et la gratuité des rayons du soleil. De plus, comme le sol sous le collecteur, truffé de conduites d’eau, emmagasine de la chaleur le jour pour la redonner la nuit, le système est opérationnel quasiment 24 heures sur 24. La seule difficulté est l’investissement de départ.


Les projets
Latour solaire d’Australie
Un projet de tour solaire, appelé Projet de Buronga, prévue pour 2010, est actuellement développé en Australie par la société Enviromission. La cheminée ferait 990 mètres de hauteur, 70 mètres de diamètre. La centrale fournirait 200 mégawatts de puissance électrique. Il s’agit d’un des projets les plus ambitieux de la planète pour la production d’énergie alternative : uneusine à énergie renouvelable qui fournit 4 fois moins de puissance qu’un petit réacteur nucléaire (200 MW contre 915 MW pour un réacteur à eau pressurisée) tout en étant plus sûre et plus propre.
Le coût d’investissement est d’environ 400 millions d’euros.
Pour contrer l’effet d’ovalisation de la tour (qui la replierait sur elle-même aussi facilement qu’un cylindre de papier mouillé posé sur unetable, vu son incroyable légèreté, la société d’ingénierie SBP, responsable du projet, a eu l’idée de placer dans la tour, à intervalles réguliers, des structures de maintien ressemblant aux rayons d’une roue de bicyclette. Elles ne diminuent que de 2% la vitesse de l’air.
La tour solaire fournirait un kilowatt-heure près d’un tiers moins cher que ceux fournis par les panneaux solaires, maisencore cinq fois plus cher que l’électricité au charbon, qui représente 95% de la production en Australie. Des touristes pourraient visiter la tour, afin de réduire encore significativement le prix du kilowatt-heure. La culture de tomates au sein du collecteur est aussi envisagée.
Spécifications du projet
* Une cheminée de 990 m de haut (3281 pieds)
* Un collecteur de 7 km de diamètre, soit38,5 km2 de verre et de matériaux composite
* Température de l’air chauffé dans la cheminée : 70 °C
* Vitesse de l’air dans la cheminée : 15 m/s (54 km/h)
* 32 turbines
* Énergie produite : 200 mégawatts, 7 fois moins qu’un réacteur nucléaire moderne (Chooz = 1500 MW par réacteur), mais assez pour fournir en électricité environ 200 000 logements
Ce projet peut paraître incroyablemais ses concepteurs le disent réaliste. Les études de faisabilité par le bureau d’ingénieurs allemand SBP, basé à Stuttgart, arrivent à leur terme. Cette tour solaire serait donc construite par l’entreprise EnviroMission dans le désert de la province australienne du New South Wales, dans le comté de Wentsworth. Si le financement est trouvé, sa construction devrait commencer avant 2010
Auxdernières nouvelles, EnviroMission se lance dans le développement d’une première version plus petite et moins coûteuse (50 MW) avec une cheminée en béton précontraint haute résistance. On s’inquiète tout de même de la lenteur du projet aux vues des sommes mises en jeu et des investissements déjà réunis
La tour solaire d’Espagne
Un autre projet de tour solaire, prévu pour arriver à échéance avant 2010,...
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