Tourisme sportif

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Tourisme sportif
Impact touristique de la tenue des Jeux olympiques
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Depuis les premiers Jeux olympiques en 776 av. J.-C., le sport et le tourisme ont développé une interconnexion. Finley et Pleket (1976, cités dans Standeven et De Knop, 1999 : 14) disent à propos de ces Jeux qu’il n’y avait probablement pas d’autres occasions dans l’Ancien Monde où autant de personnes seretrouvaient sur la route pour une même destination. Le tourisme sportif a par la suite évolué dans les siècles qui ont suivi pour inclure aussi une forme plus active. Par exemple, le Grand Tour proposait aux jeunes aristocrates anglais d’apprendre au cours de leur voyage, entre autres choses, l’escrime, la danse et l’équitation (Mill, 1990, cité dans Standeven et De Knop, 1999 : 17). L’idée est par lasuite apparue de se déplacer pour exercer un sport particulier – les vacances de ski sont apparues dans les années 1880 (Schwartz, 1989, cité dans Standeven et De Knop, 1999 : 21) – ou d’utiliser le sport pour voyager, comme c’est le cas avec le cyclisme ou la randonnée. Pendant, ces millénaires les touristes n’ont par contre pas cessé de se rendre à divers évènements en tant que spectateurs.Aujourd’hui, la mondialisation et les nouvelles technologies attirent l’attention d’un nombre important de personnes sur certains évènements sportifs. Que nous pensions aux Jeux olympiques modernes d’été à Athènes débuté en 1896 et ceux d’hiver apparus en 1908 à Londres (Anonyme, 2007 : Les Jeux olympiques modernes), ou à la coupe du monde de football en 2006, on constate une forteparticipation de la population mondiale aux compétitions, aux cérémonies et autres activités organisées dans le sillon d’événements sportifs majeurs (Anonyme, 1978 : 18). Lors de ces grands évènements, des centaines de millions de personnes se tournent vers la télévision, l’Internet ou même un cellulaire pour connaître les résultats des compétitions et regarder la performance de leurs athlètes préférés,tandis que d’autres trouvent dans ces évènements un prétexte au voyage (Gold et Gold, 2007, cité dans Augustin, 2008 : 31). Cette étude cherche à comprendre l’alliage entre tourisme et grands évènements sportifs. Elle s’attardera par conséquent à la forme passive du tourisme sportif. Il serait important ici de définir ce dernier terme. Un nombre restreint de définitions du tourisme sportif existe(Standeven et de Knop, 1999 : 12). Hall (1992, cité dans Standeven et De Knop, 1999 : 60-61) considère le tourisme sportif comme la forme compétitive d’une activité passive ou active exécutée lors d’un voyage. Cette définition a pour but de faire la distinction entre tourisme sportif, tourisme d’aventure et activités de tourisme. Cependant, cette définition semble incomplète, car les concepts detourisme sportif et de tourisme d’aventure peuvent être à notre avis complémentaires. Standeven et De Knop (1999 : 12-14 et 62-75) proposent une définition plus complète. Selon eux, le tourisme sportif sera considéré comme toute forme d’engagement actif ou passif dans une activité sportive par une participation organisée ou occasionnelle nécessitant un déplacement en dehors de l’environnement habituel(Standeven et De Knop, 1999 : 12-14; 62-75).

Cette étude prendra pour cas le tourisme des Jeux olympiques pour trouver le lien entre tourisme et grands évènements sportifs. Elle s’intéressera alors à l’impact du tourisme sportif passif sur la destination. Plus spécifiquement, nous nous intéresserons aux impacts à court et à long terme. Le court terme sera présenté comme les semaines durantlesquelles a lieu l’évènement particulier, tandis que le long terme comprendra les mois et années subséquents à partir du moment où les Jeux sont terminés. L’étude cherchera tout d’abord à déterminer le profil de la clientèle qui recherche ce type d’évènements, pour ensuite s’attarder aux différents impacts du tourisme olympique sur la ville-hôte. Finalement, elle tentera de comprendre les modes de...
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