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  • Publié le : 9 mai 2010
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LES CYCLONES

Le cyclone est le phénomène météorologique le plus meurtrier, car il regroupe à la fois inondations et tornades tout en étalant ses ravages sur des vastes zones et pendant de longues heures.
Le vocabulaire météorologique international (issu de l'Organisation Météorologique Mondiale en 1992) définit le "cyclone tropical" appelés aussi "ouragan" comme une ''perturbationd'échelle synoptique non accompagnée d'un système frontal, prenant naissance au-dessus des eaux tropicales ou subtropicales et présentant une activité convective organisée ainsi qu'une circulation cyclonique, plus intense en surface qu'en altitude''. Plus simplement le cyclone est une vaste zone de très basses pressions qui se
caractérisent par des vents très violents soufflant de façon circulaireautour d'un centre
de basse pression. Il se forme sur les mers en zone tropicale à la fin des saisons chaudes. Il faut savoir que le cyclone tropicale est un phénomène naturel régulateur thermique de la planète , son rôle bénéfique consiste à libérer l'excès de chaleur et d'humidité des Tropiques et de les transférer vers les régions plus au nord qui sans cela seraient plus froides. Le cyclonetropicale participe donc pleinement au cycle climatologique et thermodynamique de l'atmosphère. Mais d'où proviennent les cyclones ? Après avoir expliqué ce phénomène nous le localiserons dans le monde puis en France.
{text:soft-page-break} Explication du phénomène
{text:list-item} Ils se développent dans les mers tropicales chaudes; il faut que la mer soit au moins a 27°C surune épaisseur de 50m, et au moins à 500km de l'équateur → plus près, la force de Coriolis serait trop faible pour les mettre en rotation. C'est en effet à partir de 5° de latitude que la force de Coriolis peut agir sur le déclenchement du mouvement tourbillonnaire initial comme elle est nulle à l'équateur. Cette force qui est engendrée par la rotation terrestre, cause une déviation du vent versl'est dans l'hémisphère Nord et inversement dans l'hémisphère Sud.

Cette déviation permet à l'air chaud et humide de s'élever jusqu'à 9000 m, ce qui permet la rencontre avec l'air froid, c'est ainsi que la pression atmosphérique va baisser, la vapeur d'eau va se condenser et donner naissance à un énorme système nuageux formé de cumulonimbus qui stationne à une altitude variant de 10 000 à 15000 m. Avec la force de Coriolis , l'air chaud et humide se met à tourbillonner et l'air froid s'enroule autour. Il se forme alors un tourbillon, au départ de près de 100 km de {text:soft-page-break} diamètre et qui se développe pour atteindre parfois près de 1000 km de diamètre.
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Plus l'écart de température de l'air entre basse et haute altitude est important, plus l'air estinstable, créant de violents orages. L'air chaud, moins dense que l'air froid, monte en spirales et se refroidi puis redescend en ce réchauffant puis remonte de nouveau et ainsi de suite...
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Une fois qu'il a démarré, le cyclone s'éloigne de l'équateur sans dépasser 35° de latitude nord ou sud. S'il revient vers l'équateur, ils'affaiblit et ne peut pas le franchir. Au début, le cyclone n'est qu'un vaste système nuageux orageux. Mais il fonctionne comme une gigantesque machine thermique, aspirant la vapeur d 'eau évaporée de la mer des centaines de km à la ronde ; la chaleur libérée par la condensation de cette vapeur d'eau dans le nuage est énorme, c'est le « moteur du cyclone ». Peu à peu,les courants ascendantss'amplifient, l'air tourbillonne plus vite et la pression baisse. La perturbation est classée « tempête tropicale » quand le vent moyen de rotation dépasse 63 km/h, et « cyclone tropical » à partir de 118 km/h. Quand le cyclone atteint le continent, il ne bénéficie plus de la vapeur d'eau maritime et perd de sa vigueur. Parfois, un cyclone des Caraïbes, au lieu de mourir sur les côtes des États-Unis, est...
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