Traitement des eaux

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2 QUELLES EAUX A TRAITER? POURQUOI?

Figure 6. Chutes d'Iguaçu (Brésil).

1. LES EAUX NATURELLES
Les réserves disponibles d'eaux naturelles sont constituées des eaux souterraines (infiltration, nappes), des eaux de surface retenues ou en écoulement (barrages, lacs, rivières) et des eaux de mer.

Chap. 2: Quelles eaux à traiter? Pourquoi?

1.1. LES EAUX SOUTERRAINES
1.1.1. Origine Laporosité et la structure du terrain déterminent le type de nappe et le mode de circulation souterraine. Une nappe peut être libre. Elle est alors alimentée directement par l'infiltration des eaux de ruissellement Le niveau de cette nappe fluctue en fonction de la quantité d'eau retenue. Une nappe peut être captive . Elle est alors séparée de la surface du sol par une couche imperméable. Elle estgénéralement plus profonde. Un cas particulier est représenté par les nappes alluviales: ce sont les nappes situées dans les terrains alluvionnaires sur lesquels circule un cours d'eau. La qualité de ces eaux est alors directement influencée par la qualité de l'eau de la rivière. Le stockage et la circulation de l'eau de nappe peuvent se situer dans la totalité de la couche géologique considérée: c'estle cas des terrains poreux tels que sables, grès, alluvions. Ils peuvent s'établir dans des fissures ou fractures de roches compactes. Les roches compactes à fissures étroites sont représentées par la plupart des roches éruptives ou métamorphiques. Ces roches ne sont pas intrinsèquement perméables. L'eau pénètre les roches et y circule grâce aux fissures localisées et dispersées. Les rochescompactes à fissures larges ou à cavernes sont typiquement représentées par les terrains calcaires: les fissures originelles sont progressivement élargies par dissolution dans l'eau chargée de gaz carbonique qui y circule; on aboutit à des

cavernes importantes, avec parfois formation de vrais cours d'eau souterrains; c'est le relief karstique. On peut aussi trouver rarement des marnes etexceptionnellement du grès. 1.1.2. Caractéristiques générales La nature géologique du terrain a une influence déterminante sur la composition chimique de l'eau retenue. A tout instant, l'eau est en contact avec le sol dans lequel elle stagne ou circule: il s'établit un équilibre entre la composition du terrain et celle de l'eau. Les eaux circulant dans un sous-sol sablonneux ou granitique sont acides et peuminéralisées. Les eaux circulant dans des sols calcaires sont bicarbonatées calciques. Le tableau 1 donne les caractéristiques des eaux souterraines selon les principaux paramètres analytiques. Parmi les caractéristiques de ces eaux, il faut retenir une faible turbidité, une température et une composition chimique constantes, l'absence presque générale d'oxygène. Dans le cas des nappes en milieufermé, principalement en circulation de type karstique, on peut cependant relever des variations brutales dans la composition de l'eau, avec apparition de turbidité et de pollution diverses. Ces variations sont liées à celles du débit de la nappe engendrées par les précipitations. En outre, les eaux souterraines sont souvent d'une grande pureté bactériologique. 1.1.3. Potabilité Les eauxsouterraines ont, pendant longtemps, été synonymes "d'eaux propres" et répondant naturellement aux

1. Les eaux naturelles

normes de potabilité. Ces eaux sont en effet moins sensibles aux pollutions accidentelles. Une nappe libre, étant alimentée par toute la surface du sol située au-dessus d'elle, est plus sensible qu'une nappe captive. Les nappes alluviales sont aussi menacées sur toute leur surfaceet par l'ensemble des affluents de la rivière. Lorsqu'une nappe souterraine a été polluée, il est très difficile de récupérer sa pureté originelle: les polluants ayant contaminé la nappe sont en effet non seulement présents dans l'eau, mais également fixés et adsorbés sur les roches et minéraux du sous-sol. Les eaux souterraines peuvent aussi contenir des éléments à des concentrations...
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