Travail des enfants

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  • Publié le : 6 octobre 2010
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Ecriture personnelle

"Travail mauvais qui prend l'âge tendre en sa serre
Qui produit l'argent en créant la misère
Qui se sert d'un enfant ainsi que d'un outil"

Victor Hugo a été le chef de file du romantisme au 19ème siècle. Il a composé une œuvre gigantesque qui témoigne de nombreux engagements personnels. Poète militant, il s’est préoccupé tout au long de sa vie du sort des misérableset a lutté contre toute forme d’injustice sociale.
En 1856, Victor Hugo publie Mélancholia, poème en alexandrins, extrait de « Les Contemplations ». Dans cet extrait, Hugo évoque le travail dur et pénible des enfants. Il dénonce l’injustice sociale de l’époque. L’auteur est partisan d’un travail d’adultes et non d’enfants, un travail qui donne la liberté à l’âme jeune.
Si les excès dans l’emploide la main d'œuvre juvénile amenèrent dès le début de l’ère industrielle moderne les premières protestations et les premières tentatives de codification des conditions de travail, force est de reconnaître que le travail des enfants n’est pas une spécialité du 19ème siècle et de la révolution industrielle, loin de là. C’est d’abord une tradition dans le monde rural et plus particulièrement paysan.A cette époque la durée de vie est suffisamment courte pour que l’adolescent soit vite considéré comme un adulte et l’enfant comme un adolescent.
Encore aujourd’hui le travail des enfants est encore fortement présent
Selon le rapport du Bureau international du travail (BIT) de l’année 2001 :
- parmi les enfants de 5 à 17 ans :
. Un sur six - soit 246 millions - est astreint au travail ;
. Unsur huit - soit 179 millions d’enfants - est assujetti aux pires formes de travail, celles qui mettent en danger la santé physique ou mentale ou la moralité ;
- environ 111 millions d’enfants de moins de 15 ans sont astreints à des travaux dangereux et devraient y être immédiatement soustraits ;
- 8,4 millions d’enfants sont utilisés à des travaux relevant des pires formes de travail (esclavage,traite, servitude pour dettes, prostitution)
Depuis la fin du XXe siècle, le travail des enfants fait l’objet d’une condamnation morale à l’échelle internationale ; la pression des organisations gouvernementales internationales, de certaines ONG et de partis politiques nationaux est forte.
Dans un premier temps nous envisagerons l’aspect historique du travail des enfants et sa constance durantdes siècles. Par la suite, nous aborderons toutes les mesures prises au niveau international pour le combattre.
Nous essaierons de répondre à la question suivante : Comment peut-on combattre le travail des enfants ?

1. CONSIDÉRÉ COMME NORMAL PENDANT LONGTEMPS, LE TRAVAIL DES
ENFANTS EST COMBATTU DEPUIS UN SIÈCLE ET DEMI, MAIS PERDURE,
NOTAMMENT DANS LE TIERS-MONDE

1.1. Phénomène ancien,le travail des enfants est combattu à partir du XIXe siècle pour des raisons où la morale ne joue qu’un rôle mineur
Pendant des siècles, la plupart des enfants ont travaillé dès leur plus jeune âge. À la campagne, ils étaient employés aux travaux des champs. À la ville, ils aidaient leurs parents artisans. Le travail se faisait en famille et ils devenaient souvent ce qu’étaient leurs pères :paysans, maçons, ouvriers.
La révolution industrielle a conduit les patrons, mais aussi les parents démunis, à les utiliser pour ces nouveaux métiers. Jusque vers 1880, les enfants ont travaillé dans les mines, leur habilité et leur petite taille étant bien utiles pour certaines tâches.
De plus, un adulte effectuant un travail similaire doit être payé trois à quatre fois plus. Bien souvent, commeleurs salaires ne sont pas suffisants pour vivre, les parents eux-mêmes font embaucher leurs enfants par l’usine.
L’exploitation parfois inhumaine des enfants a cependant conduit les pouvoirs publics à limiter rapidement le recours au travail des enfants. Ainsi, la loi du 22 mars 1841 organisa le travail des enfants dans les manufactures, en énonçant les conditions sous lesquelles le travail de...
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