Une aventure de massinissa

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Une aventure de Massinissa

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Masinissa, cum quinquaginta haud amplius equitibus, per anfractus montis ignotos sequentibus se eripuit. Tenuit tamen vestigia Bucar, adeptusque eum patentibus prope Clupeam urbem campis, ita circumvenit, ut, praeter quattuor equites, omnes ad unum interficeret. Cum iis ipsum quoque Masinissam saucium prope e manibus inter tumultum amisit. Ala equitum,dispersa lato campo, quibusdam, ut occurrerent, per obliqua tendentibus, quinque hostes sequebatur. Amnis ingens fugientes accepit - neque enim cunctanter, ut quos major metus urgeret, immiserant equos - raptique gurgite in obliquum praelati. Duobus in conspectu hostium in praerapidum gurgitem haustis, ipse perisse creditus. At duo reliqui equites cum eo inter virgulta ulterioris ripae emerserunt.Is finis Bucari sequendi fuit, nec ingredi flumen auso, nec habere credenti se jam, quem sequeretur. Inde vanus auctor absumpti Masinissae ad regem rediit, missique, qui Carthaginem gaudium ingens nuntiarent; totaque Africa fama mortis Masinissae repleta varie animos affecit. ....
Massinissa, accompagné seulement de cinquante cavaliers, s'échappa dans la montagne par des détoursinconnus de ses adversaires. Néanmoins, Bucar put suivre sa piste; il le rejoignit dans une plaine assez vaste non loin de Clupéa et le cerna si bien qu'il lui tua tous ses cavaliers à l'exception de quatre. Mais dans la mêlée, Massinissa, qui était lui-même blessé, lui échappa pour ainsi dire des mains en compagnie des survivants. Les cavaliers de Bucar, répandus dans toute la plaine, se mirent àla poursuite de ces cinq ennemis, certains s'élançant même dans d'autres directions pour leur couper la retraite. Les fuyards, trouvant devant eux un vaste fleuve, s'y réfugièrent (en effet, menacés d'un danger plus grand encore, ils n'avaient pas hésité à y lancer leurs chevaux). La profondeur du courant les entraîna et les fit dévier obliquement. Deux d'entre eux disparurent dans les eauximpétueuses sous les yeux de leurs ennemis; aussi l'on se persuada que Massinissa lui-même avait péri. Cependant ses deux compagnons et lui sortirent du fleuve entre les arbrisseaux de l'autre rive. Bucar ne poussa pas plus loin sa poursuite, car il n'osait affronter le fleuve et, d'ailleurs, pensait n'avoir plus personne à poursuivre. Il retourna donc auprès du roi pour lui annoncer à tort queMassinissa n'était plus. Des émissaires allèrent porter à Carthage une nouvelle si réjouissante et le bruit de cette mort, répandu dans toute l'Afrique, y provoqua les sentiments les plus opposés. ..
.. Masinissa in spelunca occulta cum herbis curaret vulnus duorum equitum latrocinio per dies aliquot vixit. Ubi primum ducta cicatrix patique posse visa jactationem, audacia ingenti pergit ire adregnum repetendum; atque, in ipso itinere haud plus quadraginta equitibus collectis, cum in Massylos, palam jam quis esset ferens, venisset, tantum motum, cum favore pristino, tum gaudio insperato, quod, quem perisse crediderant, incolumem cernebant, fecit, ut intra paucos dies sex milia peditum armatorum, quattuor equitum, ad eum convenirent,
Tite-Live, 29,32 .... Cependant Massinissapansait sa blessure avec des plantes dans une caverne ignorée; il y vécut ainsi quelques jours, nourri par les deux cavaliers qui allaient marauder. Dès que la plaie fut cicatrisée et qu'elle parut en état de supporter le trot du cheval, Massinissa, avec une audace extrême, entreprit de reconquérir son royaume. Accompagné seulement de quarante cavaliers recrutés en route, il arriva chez lesMassyliens, sans dissimuler désormais son identité; aussi, tant en raison de l'attachement qu'on avait pour lui autrefois, que de la joie qu'on éprouvait à le retrouver sain et sauf après l'avoir cru perdu, il se fit un tel mouvement en sa faveur qu'en quelques jours six mille fantassins tout armés et quatre mille cavaliers accoururent sous ses ordres.
Traduction de Petitmangin
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