Une guerre total

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  • Publié le : 6 avril 2009
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Introduction

La guerre 1914-1918 apparaît à première vue comme une guerre d'un type nouveau, par le fait qu'elle est la première à avoir été mondiale, par l'ampleur des pertes humaines, par lesmoyens économiques et financiers mis en oeuvre, par les bouleversements qu'elle a provoqués.

Pourtant, nombre d'aspects rappellent les guerres précédentes : en 1914-1918, on se bat pour desterritoires, on tente d'assiéger l'adversaire par un blocus, on fait appel à l'héroisme des combattants.

On examinera donc en premier lieu en quoi la guerre est nouvelle, en particulier par son caractèreindustriel et son caractère global. On se demandera ensuite si les aspects traditionnels ne sont pas plus importants qu'on pourrait le penser.

La première guerre mondiale, par sa durée, son extensionet l’ampleur de ses pertes humaines apparaît comme une guerre d’un type nouveau.

Cependant, la poursuite de la guerre à partir de 1915 après l'échec de la guerre de mouvement conduit à imaginerune guerre différente, où la puissance industrielle, qui permet de fabriquer des armes nouvelles, joue un rôle décisif. L’avantage appartient aux pays qui peuvent se procurer facilement des capitaux oules possèdent, c’est à dire les Etats-Unis et les puissances de l’Entente, ainsi qu'aux pays bien pourvus en matières premières ou proches des sources d'approvisionnement, ce qui n'est pas le cas desEmpires centraux, dépourvus de colonies et facilement isolables par un blocus maritime.

Pour trouver les capitaux nécessaires pour financer l’industrie de guerre, il faut utiliser la propagandedavantage que dans les guerres précédentes pour inciter les civils à souscrire aux emprunts ou à « donner leur or ». Il faut en outre faire appel au travail féminin.

L’arrière a donc un rôle importantdans la guerre, et son moral est important, d’où l’idée des Alliés d'agir sur les populations civiles par le blocus, facilité par la situation géographique de l’Allemagne. Cette tactique a...
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