Vendredi ou la vie sauvage

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Michel Tournier, Vendredi ou la vie sauvage
Fiche de lecture 

1. Biographie de Michel Tournier
2. Résumé du roman
3. Personnages principaux
4. Principaux thèmes

I – Biographie de l’auteur

Michel Tournier est né en 1924. Philosophe de formation, il est venu assez tard à la littérature. Son intérêt pour les légendes et les mythes lui a valu d’être un auteuroriginal, puisqu’il a su s’en inspirer et les transposer à sa façon dans ses romans.

Ce récit, Vendredi ou la vie sauvage (1977), est la reprise, légèrement modifiée à l’attention des plus jeunes, de son premier roman, Vendredi ou les Limbes du Pacifique, publié en 1967. Dans cet ouvrage, Michel Tournier avait déjà repris le très célèbre mythe de Robinson Crusoé, apparut pour la première foisen 1719 sous la plume de Daniel Defoë dans le roman du même nom, inspiré par l’aventure du marin écossait Alexandre Selkirk.

II – Résumé du roman (édition de référence : Folio junior)

1759 : un jeune Anglais du nom de Robinson embarque sur la galiote La Virginie afin de se rendre au Chili, pays avec lequel il souhaite faire commerce. En cette fin d’après-midi du 29 septembre, latempête se déchaîne et le navire fait naufrage, non loin du continent sud américain. Robinson est le seul rescapé, échoué sur les rives d’une île déserte.

Peu à peu, Robinson réunit plusieurs objets provenant de la galiote encore prisonnière des récifs et organise sa vie sur l’île qu’il baptise « Speranza ». C’est toute une civilisation qu’il recrée : élevage de chèvres et culturescéréalières pour subvenir à ses besoins quotidiens, aménagement et fortification d’un abri afin de lutter contre d’éventuels envahisseurs ; Robinson établit même des lois et se proclame gouverneur. Même si un nouveau compagnon, le chien Tenn, lui aussi miraculeux survivant du naufrage, partage désormais son quotidien, la solitude lui pèse…

C’est alors qu’un jour il sauve un jeune Indiend’une mort certaine à laquelle l’avaient condamné les siens. Il choisit de la prénommer Vendredi, en souvenir du jour où il lui avait sauvé la vie, et décide de lui enseigner ses règles de vie, ainsi que sa langue. Mais Vendredi n’est pas l’élève modèle auquel s’attendait Robinson et bien vite les bêtises de l’Indien s’enchaînent, jusqu’au jour où il fait malencontreusement exploser les barils de poudreremisés au fond de la grotte, détruisant ainsi tout ce que l’Anglais avait entrepris. Cet incident est capital pour la suite du récit : désormais ce n’est plus Robinson qui impose ses règles ; Vendredi ralentit le rythme de travail auquel le contraignait son « maître » et lui fait même partager ses connaissances. Depuis ce jour, Robinson n’est plus le même, ni physiquement, ni moralement.Le 22 décembre 1787, l’arrivée d’un navire anglais, Le Whitebird, vient bouleverser la vie des deux hommes : Robinson retrouve la véritable civilisation qui ne l’attire plus guère, Vendredi la découvre, bien séduisante. Robinson prend conscience que cela fait 28 ans qu’il vit reclus sur Speranza et le bilan lui semble plutôt positif, si bien qu’il refuse d’embarquer sur le navire. Vendredi,quant à lui, choisit de fuir secrètement. Mais un nouveau venu décidera lui aussi de chercher le bonheur sur l’île et partagera le quotidien de Robinson : le jeune mousse du navire qui a préféré confier son existence à cet homme bon et quitter une vie de durs labeurs et de souffrance.

III – Les personnages principaux

• Robinson : Robinson est le héros de ce roman. C’est un hommedéterminé, courageux, entreprenant. Il est également intelligent et créatif. Au début du récit, il a tendance à imposer son mode de vie à Vendredi, car en tant qu’homme civilisé, il pense être le seul à détenir le savoir. En ce sens, on peut le considérer comme un personnage obtus. Après l’épisode de l’explosion, il devient ouvert et confiant. Libéré de toute contrainte, il sait se satisfaire des...
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