Vercingetorix

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  • Publié le : 17 octobre 2010
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Chef gaulois, il est issu d’un des peuples les plus puissants de la Gaule d'alors, les Arvernes, occupant le Massif central, l’est du Rhône, le nord-est de la Gaule. En 52 av J.-C., Vercingétorixprend la tête d’un soulèvement né dans les régions du centre de la France, étendu à l’Armorique et attisé par les druides. Surmontant leurs divisions endémiques, de nombreuses tribus, momentanémentsoumises par César (campagnes de 58 à 53 av J.-C.), proclament une véritable guerre de libération. Arvernes, Carnutes, Lémoriques, Cadurques, Bituriges, etc. se regroupent autour de Vercingétorix et luiconfient le commandement des armées. Loin du portrait partial que fit de lui son adversaire, Jules César, ce jeune chef de vingt ans n’est pas qu’un cavalier impulsif. Désintéressé, animé par un sincèreamour de la liberté, c’est un homme de guerre audacieux, prompt à l’action mais prudent, un habile tacticien, un organisateur né.

Pour rallier à ses troupes les hésitants, il n’hésite pas àprendre des otages dans les cités, leur imposant une discipline de fer. Des révoltes sporadiques et locales contre les occupants romains, il réussit à susciter une insurrection générale et, pour lapremière fois en Gaule, à faire naître un réel mouvement d’unité nationale. Grâce à Vercingétorix, la guerre va changer de visage. Profitant de l’absence de César, retenu par des problèmes de politiqueintérieure en Italie, se sachant faible face au mur des légions romaines, il engage les Gaulois dans une entreprise de guérilla.

Il impose aussitôt une stratégie, celle de la terre brûlée, autour del’armée romaine pour l’affamer. Qui plus est, il se refuse à livrer bataille. César réagit vite. Il franchit les Cévennes enneigées, parvient à prendre la capitale des Bituriges qui n’a pas étédétruite (Bourges), puis marche sur Gergovie, la capitale des Arvernes. L’échec que subit César en juin 52 av J.-C. renforce encore le rôle de Vercingétorix et son autorité, puisque les plus anciens...
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