Vie de couple

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  • Publié le : 3 avril 2011
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Décider de cohabiter dans un contexte d’instabilité

Le contexte sociodémographique du Québec, à l’instar de celui de nombreux pays occidentaux, est caractérisé par une importante augmentation de l’espérance de
vie et une faible fécondité. La proportion des jeunes dans la société québécoise diminue continuellement. Ceux-ci sont incités à poursuivre leurs études très longtemps. Leurintégration sur le marché du travail s’inscrit dans un contexte économique où la précarité d’emploi et des conditions de travail atypiques sont des réalités fréquentes. Ces phénomènes retardent l’acquisition de l’autonomie financière chez les jeunes adultes, dont un certain nombre vivent dans des conditions de précarité.

L’Institut de la statistique du Québec estime qu’en 2003, plus de la moitié (57,7%) des personnes seules de moins de 25 ans étaient à faible revenu, comparativement à un peu plus que le cinquième (22,4 %) pour l’ensemble des personnes seules. Dans ces circonstances, les parents sont appelés – parfois, et même souvent – à soutenir financièrement leurs enfants majeurs. Dans certains cas, des parents accepteront d’accueillir la conjointe ou le conjoint de leur enfant lorsque lecouple n’est pas en mesure d’assumer les frais d’un logement.

L’aide des parents se manifeste aussi lorsque leurs enfants quittent la région pour poursuivre leurs études ou pour occuper un emploi. Le foyer familial constitue souvent un tremplin économique pour les jeunes adultes, qui y reviennent de façon sporadique lorsque leur situation financière se précarise ou encore à la suite d’unerupture du couple.

Les modes de vie des jeunes adultes se sont transformés au cours des dernières
décennies. La littérature fait mention d’une prolongation de la jeunesse. La vie
en couple est retardée. Les possibilités de rencontrer l’âme soeur semblent plus
rares. Les couples ne se « fréquentent » plus, mais « sortent » ensemble, souvent en
groupe. Les activités entre amies et amis prennentune place très importante dans
la vie des jeunes adultes. L’attitude plus permissive des parents et de la société
concernant la sexualité a possiblement contribué à diminuer le désir des jeunes à
l’égard d’une cohabitation conjugale précoce. À ce point de vue, le comportement
des jeunes hommes se distingue de celui des jeunes femmes, celles-ci ayant
tendance à quitter le foyer parental plustôt et étant en couple dans une proportion
plus importante que les jeunes hommes au même âge.

L’entrée dans la vie adulte se fait dans une société qui s’est transformée rapidement
au cours des dernières décennies. Ces transformations se sont effectuées
en même temps qu’émergeaient des valeurs telles que l’individualisme et
l’autonomie. La majorité des nouveaux couples choisissent de vivreensemble
et même d’avoir des enfants hors mariage. Le taux de rupture conjugale est élevé,
et celle-ci survient de plus en plus tôt dans la vie des enfants.

Les structures familiales et les parcours conjugaux sont diversifiés. La monoparentalité constitue de moins en moins une condition permanente. Différents modèles de familles recomposées coexistent ainsi qu’une variété de modes de gardede l’enfant. Des phénomènes sont en émergence, entre autres celui des couples dont les partenaires décident de conserver chacun son lieu de résidence et des couples de même sexe reconnus conjointement parents, ce qui est possible depuis l’entrée en vigueur de la Loi sur l’union civile en 2002.

Malgré tout, les jeunes adultes d’aujourd’hui, dont plusieurs ont connu le divorce
de leurs parents,croient en un projet de vie commun. C’est du moins ce qui se
dégage des enquêtes faites auprès de cette génération. Selon la démographe
Nicole Marcil-Gratton, les jeunes « continuent de placer l’engagement dans la vie
de couple au premier rang de ce qui est jugé indispensable au bonheur, avant
l’emploi, le mariage ou avoir un enfant». Ce qui lui apparaît nouveau, c’est que
le couple doit...
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