Voltaire - article guerre

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  • Publié le : 4 mai 2010
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En 1764, Voltaire fait paraître Le dictionnaire philosophique portatif. Dans cette œuvre l’auteur confond dictionnaire et pamphlet et s’en prend avec une incroyable violence à la Bible et à ladoctrine chrétienne. Dans l’article « Guerre », Voltaire poursuit son inlassable combat contre la « boucherie héroïque » dénoncée en 1759 dans Candide.

Dans ce texte, le registre polémique est trèsprésent, le vocabulaire est très précis et permet donc de disqualifier tous les éléments ayant trait à la guerre simplement en les nommant. La guerre est désignée par la périphrase « entrepriseinfernale » ligne un, les soldats sont des « meurtriers ». Le champ lexical de la violence et de la destruction est très utilisé « exterminer » ligne deux, « faire égorger » ligne quatre, « exterminés parle feu et par le fer » ligne quatre, « meurtres », « détruite » ligne cinq, « journées meurtrières », « déchire », « fera égorger », « fracasse », « je meurs », « tourments inexprimables »,« mourants », « détruite  par le fer et par la flamme », « les cris des femmes et des enfants expirants ». Les hyperboles amplifient l’impression de destruction totale : « deux ou trois mille » / « dix mille »,« en mille morceaux », « cinq ou six mille mourants », « des milliers ». Ici guerre est présentée comme une explosion de violence incontrôlable. Dans le dernier paragraphe de l’extrait, Voltaire change deregistre pour toucher autrement le lecteur. L’énonciation change puisqu’on est passé de la troisième personne (paragraphe un, deux et trois) aux deuxième et première personnes du pluriel (paragraphequatre), puis au « je » dans le dernier paragraphe. Mais ce «je » n’est pas celui de l’auteur. Le paragraphe est constitué d’une seule question rhétorique qui laisse éclater le sentiment d’absurditéet d’horreur de ce soldat imaginaire dans le but d’émouvoir le lecteur. Le registre pathétique repose ici sur la mise en évidence des scènes de guerre déchirantes « des enfants expirants sous...
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