Voltaire lettre x sur le commerce

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  • Publié le : 11 octobre 2010
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VOLTAIRE : LETTRE PHILOSOPHIQUE X : " SUR LE COMMERCE " Introduction
Dans la lettre sur le commerce, Voltaire y développe la thèse selon laquelle la puissance politique d'un état, garante de saliberté, se conquiert et se maintient grâce à la richesse et au bon fonctionnement de son commerce. La lettre entière est structurée de manière à développer, par des exemples qui ont valeur d'argument,l'idée initiale. Mais elle ne sert pas uniquement à cette démonstration. Voltaire trouve là l'occasion de stigmatiser le dégoût des aristocrates français pour le commerce, considéré comme avilissant.La critique sociale qui transparaît dans la lettre se fait à partir de l'éloge des Anglais. C'est un texte polémique avec pour orientations : défense et critique. La défense est celle des Anglais etde leur sens commercial, la critique est celle des aristocrates.

Analyse I - L'apologie du commerce
Elle domine le texte et se manifeste par l'emploi récurrent de termes et connotationspositives et mélioratives. Ces connotations sont indissociables de l'ensemble des relations de cause à effet qui sont mises en relief : commerce est associé aux termes " enrichis ", " libre ", " liberté ", "grandeurs ", " maîtres des mers ", " assez puissante ", " trois extrémités du monde ". L'apologie passe ici par tout un jeu de mise en parallèle et de disproportion entre la pauvreté des ressourcesinitiales (" petite Ile ", " un peu de ... ", " laine grossière ") et l'expansion de l'influence (domination exercée sur le monde entier, insistance sur la grandeur et sur la richesse des étatsdominés). L'emploi d'hyperboles, l'insistance sur la démesure soulignent le caractère apologétique du texte. Les mêmes procédés figurent dans le paragraphe 2 : hyperboles soulignant la rapidité del'arrivée de l'argent, la somme d'argent, le résultat. De manière générale, le commerce et l'argent sont présentés comme la source impérative, essentielle, de la réussite militaire, du sentiment de fierté...
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