Voltaire

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  • Publié le : 23 avril 2010
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De Voltaire il reste l'image d'un vieil homme, savant, retiré dans sa maison de Ferney, auréolé du surnom de Patriarche, défenseur des libertés, des valeurs prônées par les Encyclopédistes, auteurcélébrissime de Candide. Mais la vie de Voltaire est bien plus complexe, sa personnalité bien plus ambiguë, son oeuvre bien plus riche.

Tout commence en le 21 novembre 1694 à Paris. Fils d'unefamille de la haute bourgeoise, il restera toute sa vie marquée par son milieu. Elevé par les Jésuites à Louis le Grand, où il reçoit une formation classique, il développe son goût pour le théâtre et lapoésie. Adolescent il fréquente la Société du Temple, où se retrouvent des libertins et beaux esprits qui font l'apologie du plaisir, et qui prônent une philosophie déiste selon laquelle la nature estbonne puisque créée par un dieu bon.

Il est néanmoins exilé deux fois en province en 1716 pour avoir écrit des poèmes satiriques contre le Régent, puis enfermé pendant 11 mois à la bastille de 1717 à1718. Il prend un nouveau nom Voltaire, qui est l'anagramme d'Arouet le Jeune (la lettre U s'inscrivait V, et le J apparaissait en I). Il en ressort entouré de fidèles protecteurs qui apprécient sesœuvres, notamment son Œdipe qui remporte un très grand succès, et la Ligue, rebaptisée la Henriade, épopée à la gloire du roi qui lui a pardonné ses indélicatesses. (1723). C'est en tant que tragédienque la fortune lui sourit. En effet Voltaire entretient une jalousie, et une admiration, secrète pour le grand Corneille. Il se sert d'une traduction du Cid, parue en Espagne et rédigée parJuan-Baptista Diamante, en faisant croire que Corneille l'a plagiée. Ce n'est quau XIXème siècle qu'on apercevra de la supercherie quand on découvrit que l'auteur espagnol en question avait 10 ans lors de lapremière représentation du Cid!

Ses talents sont parfois contestés. Dans sa tragédie Nanine, son oreille laisse passer l'affreuse allitération en "n" : "Il n'est rien qie Nanine n'honore."...
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