Voltaire

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  • Publié le : 15 mai 2010
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Né à Paris, le 21 novembre 1694.Dès l'âge de 19 ans, il fut emprisonné pendant treize mois pour des vers qu'il n'avait pas faits ; présenté à Ninon de Lenclos, qui lui légua une somme de deux millelivres pour sa bibliothèque, et aux autres habitués du Temple, il débuta sous leurs auspices. En 1720, il subit un court exil, et, à la suite d'une querelle avec le chevalier de Rohan, il fut encoremis à la Bastille en 1726. À trente-cinq ans, il jouissait déjà d'un prestige considérable et dominait toute son époque, mais il s'était créé de très nombreux ennemis. Il fut plusieurs fois obligé defuir Paris et de se cacher ; en 1735, il se réfugia en Champagne chez Mme du Châtelet, qui fut son amie pendant vingt ans et qui exerça sur lui une grande influence. Voltaire rechercha passionnémentd'être reçu à l'Académie ; outre la satisfaction que pouvait y trouver "cet enfant amoureux de la célébrité" comme dit Sainte-Beuve, il pensait qu'elle serait un lieu plus difficilement accessible à sesadversaires. Le parti religieux, soutenu par le roi, lui fit une opposition ardente, lui préférant Marivaux, l'abbé de Luynes ; il s'était assuré la protection de la duchesse de Châteauroux, qui futinsuffisante. Avec celle de Mme de Pompadour, il fut plus heureux ; admis à la cour comme historiographe de France, et gentilhomme ordinaire de la chambre, il multiplia les démarches auprès de sesennemis, de Boyer, de Languet de Gergy, de Maurepas, leur donnant des gages de son orthodoxie en matière religieuse, désavouant les Lettres philosophiques qu'on lui reprochait et qui, à leur apparition,avaient eu un grand retentissement, puis avaient été condamnées et brûlées par ordre du parlement. Il fut enfin élu à l'unanimité le 2 mai 1746 en remplacement de Jean Bouhier et reçu par son ancienmaître l'abbé d'Olivet le 9 mai suivant. Son discours fut uniquement littéraire et il n'y fit aucune allusion aux questions qui auraient pu soulever des protestations ; il avait pris pour sujet : Des...
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