Voltaire

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  • Publié le : 16 décembre 2009
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OEUVRES COMPLÈTES DE VOLTAIRE DICTIONNAIRE PHILOSOPHIQUE | Index Voltaire | Dictionnaire philosophique | DIRECTEUR

(1)Ce n’est ni d’un directeur de finances, ni d’un directeur d’hôpitaux, ni d’undirecteur des bâtiments du roi, etc., etc., que je prétends parler, mais d’un directeur de conscience: car celui-là dirige tous les autres; il est le précepteur du genre humain. Il sait et enseigne cequ’on doit faire et ce qu’on doit omettre dans tous les cas possibles. Il est clair qu’il serait utile que dans toutes les cours il y eût un homme consciencieux, que le monarque consultât en secretdans plus d’une occasion, et qui lui dît hardiment: Non licet. Louis le Juste n’aurait pas commencé son triste et malheureux règne par assassiner son premier ministre et par emprisonner sa mère. Que deguerres aussi funestes qu’injustes de bons directeurs nous auraient épargnées! Que de cruautés ils auraient prévenues! Mais souvent on croit consulter un agneau, et on consulte un renard. Tartuffeétait le directeur d’Orgon. Je voudrais bien savoir quel fut le directeur de conscience qui conseilla la Saint-Barthélemy. Il n’est pas plus parlé de directeurs que de confesseurs dans l’Évangile. Chezles peuples que notre courtoisie ordinaire nomme païens, nous ne voyons pas que Scipion, Fabricius, Caton, Titus, Trajan, les Antonins, eussent des directeurs. Il est bon d’avoir un ami scrupuleux quivous rappelle à vos devoirs ; mais votre conscience doit être le chef de votre conseil. Un huguenot fut bien étonné quand une dame catholique lui apprit qu’elle avait un confesseur pour l’absoudre deses péchés, et un directeur pour l’empêcher d’en commettre. « Comment votre vaisseau, lui dit-il, madame, a-t-il pu faire eau si souvent, ayant deux si bons pilotes? » Les doctes observent qu’iln’appartient pas à tout le monde d’avoir un directeur. Il en est de cette charge dans une maison comme de celle d’écuyer : cela n’appartient qu’aux grandes dames. L’abbé Gobelin, homme processif et...
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