Voyage au bout de la nuit

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  • Publié le : 19 juin 2010
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Voyage au bout de la nuit.

Biographie de Louis-Ferdinand Céline.

Le premier événement remarquable de la vie de Céline, né à Courbevoie en 1894, fut son engagement au 12e régiment des cuirassiers en 1912 à l'âge de dix-huit ans, après une enfance où il dut quitter l'école en 1905 - tout en continuant à apprendre en autodidacte - et exerça plusieurs petits métiers. Il se blessa gravementlors de la Première Guerre Mondiale, qui le laissa avec un bras endommagé et des migraines pour le reste de ses jours. Décoré de la Médaille Militaire, il fut rendu à la vie civile avec une pension d'invalidité à 75 %. Il partit alors travailler au consulat français de Londres.
En 1916, il travaillait dans une compagnie au Cameroun lorsque la malaria et une dysenterie l'obligèrent à rentrer enFrance. Il intégra alors la faculté de médecine de Rennes et obtint son doctorat en 1924. En 1928, il s'installa à Paris pour y exercer, après avoir voyagé et travaillé en Suisse, aux Etats-Unis, au Canada et à Cuba. C'est à cette époque qu'il composa deux pièces, qui ne furent publiées que bien plus tard : « L'église » (1933) et « Progrès » (1978). Il commença également à écrire son oeuvre la plusremarquable, « Voyage au bout de la nuit ».
A sa sortie en 1932, « Voyage au bout de la nuit », récompensé du prix Renaudot, fut immédiatement considéré comme un chef d'oeuvre et mit son auteur au rang des plus grands auteurs. Récit semi-autobiographique des péripéties d'un antihéros à la guerre, en Afrique, aux Etats-Unis avant finalement qu'il ne s'installe comme médecin en France, ce roman écritdans un ton familier, usant forces argots, se caractérisait par son personnage en quête d'un sens qu'il ne trouvera jamais,  et par le dégoût et la colère que fit partager l'auteur sur la stupidité et l'hypocrisie de la société.
En 1936, « Mort à crédit » raconta l'enfance et l'adolescence de l'auteur, portrait d'un monde privé de valeurs et de beauté.  Il reçut un accueil moins enthousiaste enraison de la rudesse du portrait qui y est fait de la famille et des nombreux recours à ce qui était considéré comme de l'obscénité gratuite. Céline fut alors un écrivain dont les thèmes furent appréciés et partagés autant à gauche qu'à droite. Cela changea après un voyage en Union Soviétique à l'issue duquel il écrivit « Mea culpa » (1936), un pamphlet anti-communiste par lequel il exprimait sadéception vis-à-vis de ce système politique. Suivront trois autres pamphlets controversées pour leur contenu violemment antisémitisme, « Bagatelles pour un massacre », (1937), « L'école des cadavres » (1938) et « Les beaux draps » (1941), dans lesquels il dénonce entre autres un complot juif imaginaire destiné à mener le monde vers une nouvelle guerre. Lui arguera toujours que le but de ces pamphletsétait d'empêcher son pays de participer à une guerre de trop.
Après avoir servi comme volontaire pendant l'engagement des forces française pendant la Seconde Guerre, Céline travailla à l'hôpital municipal de Sartrouville et dans un dispensaire de Bezons pendant le reste de l'Occupation. Dénoncé comme collaborateur à la BBC, il dut s'enfuir avec le gouvernement de Vichy à la Libération de crainted'être exécuté, s'exilant en Allemagne d'abord puis au Danemark. Il y fut arrêté et emprisonné pour un an pour faits de collaboration.
En 1951, amnistié, il put revenir en France et s'installer à Meudon. Il reprit alors l'écriture, avec « Féerie pour une autre fois » et « Normance : Féerie pour une autre fois II », qui demeuraient dans la veine du roman semi-autobiographique célinien;« Entretiens avec le professeur Y » (1955), qui sera son art poétique, souligna la nécessité de la petite musique pour son style et sa volonté d'amener directement ses lecteurs au but, sans artifice ni détour, par son métro émotif. Son oeuvre semi-fictionnelle s'achève enfin par le récit de son séjour et de ses expériences en Allemagne dans l'après-guerre, avec la trilogie « D'un château l'autre »...
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