A.a.cournot

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Sujet : Présentation d’Antoine Auguste Cournot

Introduction:
Antoine Auguste Cournot est né à Gray (Haute-Saône) le 28 août 1801 et mort à Paris le 31 mars 1877. A.A.Cournot était un philosophe, mathématicien puis économiste français. Fils de négociants, A.A.Cournot étudie la philosophie de 1816 à 1820 puis est reçu en 1821 à l’Ecole normale supérieure de Paris. L’École ferme en 1822 pourmotifs politiques, et Cournot obtient sa licence de mathématiques à la Sorbonne en 1823. Il obtient sa licence en droit en 1827 et son doctorat de sciences en 1829, spécialité mathématiques, avec sa thèse principale en mécanique et sa thèse secondaire en astronomie. Il épouse à Gray en 1838 Colombe Petitguyot. Il est nommé en 1831 inspecteur adjoint de l’académie de Paris et devientsuccessivement professeur de mathématiques à l’université de Lyon (1834), recteur de l’académie de Grenoble (1835-1838), inspecteur général de l’Instruction publique (1836-1852) puis recteur de l’académie de Dijon (1854-1862). Il met fin à sa carrière professionnelle en 1862. Cependant, A.A.Cournot s’est vite dirigé vers le domaine de l’économie en mettant de côté les mathématiques pures. Moinsd’un siècle après l’essor de l’économie politique avec notamment l’économiste Adam Smith (1776), Cournot est l’un des premiers à avoir appliqué les méthodes mathématiques à l’économie politique. Il a cherché à répondre à de nombreuses questions microéconomiques de son temps, et qui sont encore d’actualité aujourd’hui. Ainsi, il a travaillé sur le duopole, sur l’offre et la demande, sur les équilibresentre deux producteurs, il a introduit le concept d'élasticité en économie et de coût marginal. De ce fait Cournot est donc vu comme un précurseur de la microéconomie néoclassique marginaliste (née vers 1870 avec les universités de Lausanne, Vienne et Cambridge et les trois pères fondateurs : Léon Walras, Stanley Jevons et Carl Menger). Ce savant distingué est à l’origine de plusieursouvrages à la fois philosophiques et économiques. Son œuvre majeure est Exposition de la théorie des chances et des probabilités (1843) où sera exposée sa principale théorie philosophique du hasard. Ses autres œuvres importantes sont : Recherches sur les principes mathématiques de la théorie des richesses (1838), Essai sur les fondements de nos connaissances et sur les caractères de la critiquephilosophique (1851), Revue sommaire des doctrines économiques (1877). De ce fait, il s’agira de voir quels ont été les apports d’Antoine Auguste Cournot en économie et en philosophie et pourquoi a-t-il été l’un des pionniers de l’analyse microécononomiste néoclassique ?

II – La théorie du hasard et l’extension au probabilisme : une théorie qui lui servira pour écrire ses ouvragesd’économie politique
L’origine de la pensée de Cournot à propos du hasard provient de sa lecture de l’Exposition du système du monde (1797) de Pierre-Simon de Laplace et de sa rencontre amicale avec Siméon Denis Poisson, l’auteur des Recherches sur la probabilité des jugements (1837). A.A.Cournot part donc de la définition classique du « hasard » qu’il va ensuite remplacer. Est appeléhasard, classiquement, l’expression de notre ignorance. Ainsi les causes qui amènent une carte à être distribuée à un joueur précis sont rigoureusement déterminées, mais celui-ci ne peut les connaître, encore moins les prévoir, et les désigne du nom de « chance ». Cournot définit le hasard comme la rencontre de deux (ou plusieurs) séries causales indépendantes. Il prend l’exemple de l’homme : « touthomme tient, par ses père et mère, à deux séries d’ascendants ». Ainsi, A.A.Cournot distingue les phénomènes qui se produisent fortuitement, c’est-à-dire imprévisiblement, de ceux qui s’expliquent les uns par les autres (par des lois naturelles). Selon lui, les événements imprévus découlent de causes indépendantes qui se mêlent brusquement. A.A.Cournot écrit : « Une infinité de...
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