J.j. rousseau

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  • Publié le : 25 juin 2011
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Jean-Jacques ROUSSEAU (1712-1778)

Fils d'un horloger et orphelin de mère, Jean-Jacques Rousseau est mis sous la protection de Madame de Warens, à l'âge de 16 ans. Elle devient pour lui unebienfaitrice et une mère bien qu'elle ne soit que de six ans son aînée. Il apprend la musique sur son conseil. Après l'avoir quitté, il vit médiocrement de ses talents de musiciens, mais connaît à Paris,Fontenelle, Rameau, Diderot et Marivaux. Il collabore à l'Encyclopédie dont il rédige tous les articles touchant à la musique, mais c'est son 'Discours sur les sciences et les arts' et son 'Discours surl'origine de l'inégalité' qui font sa renommée. Il écrit ensuite 'La nouvelle héloïse' qui est un grand succès, puis coup sur coup 'Le contrat social' et 'Émile'. Ses deux livres sont condamnés etRousseau doit s'enfuir de France. Craignant les persécutions, il s'installe en Angleterre qu'il quitte quelques temps plus tard, craignant un complot. Il rédige durant ses dernières années 'Lesconfessions' et 'Les rêveries d'un promeneur solitaire'. La pensée de Rousseau pose le problème, que l'on retrouvera chez Gide, de la sincérité et de son rapport à la vérité. Son œuvre ouvre surtout la voie àune nouvelle forme de réflexion, peut-être la toute première de l'ère moderne.

Toutes les œuvres de Rousseau, autres que ses dissertations philosophiques, manifestent la tentation del'autobiographie. La Nouvelle Héloïse, comme l'explique clairement le livre x des Confessions reflète la vie amoureuse et les souvenirs ou désirs de l'auteur. De même l'Emile porte de de nombreuses tracesd'expériences vécues. La susceptibilité de Rousseau et son goût de l'introspection le conduisent naturellement à voir dans l'écriture une pratique de la vie intérieure. Or, en 1761, son éditeur hollandais,Rey, l'invite à rédiger sa biographie, pour la placer en tête de ses œuvres complètes. Rousseau refuse, craignant d'avoir à compromettre trop de personnes vivantes. Mais dès le début de 1762, les...
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